Ataque de ransomware ocasiona el cierre permanente de universidad estadounidense con 157 años de antigüedad

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La Lincoln College informo esta semana que a raíz de un ataque de ransomware que tardó meses en resolverse, cerrará esta semana. Si bien el impacto de COVID-19 afectó gravemente actividades como el reclutamiento y la recaudación de fondos, el ciberataque parece haber sido el punto de inflexión para la institución de Illinois.

La universidad ha informado al Departamento de Educación Superior de Illinois y a la Comisión de Educación Superior que cerrará permanentemente a partir del 13 de mayo. Como señala NBC News, es el primer colegio o universidad de Estados Unidos en cerrar en parte debido a un ataque de ransomware.

Lincoln dice que tuvo una «inscripción de estudiantes récord» en el otoño de 2019. Sin embargo, la pandemia causó una caída considerable en la matrícula con algunos estudiantes optando por diferir la universidad o tomar una licencia de ausencia. La universidad, una de las pocas escuelas rurales que califican como una institución predominantemente negra bajo el Departamento de Educación, dijo que esos afectaron su situación financiera.

En diciembre pasado, Lincoln fue golpeado por un ataque cibernético, que «frustró las actividades de admisión y dificultó el acceso a todos los datos institucionales, creando una imagen poco clara de la inscripción en el otoño de 2022. Todos los sistemas requeridos para los esfuerzos de reclutamiento, retención y recaudación de fondos eran inoperables», dijo la universidad en un comunicado publicado en su página de inicio.

«Afortunadamente, no se expuso ninguna información de identificación personal. Una vez que se restauraron por completo en marzo de 2022, las proyecciones mostraron déficits significativos de inscripción, lo que requiere una donación o asociación transformadora para mantener Lincoln College más allá del semestre actual».

Salvo un respiro de última hora, el doble golpe de la pandemia y un ciberataque han puesto fin a una institución de 157 años de antigüedad. Lincoln dice que ayudará a los estudiantes que no se gradúan este semestre a transferirse a otra universidad.

En los últimos años, los hackers de ransomware han atacado otras instalaciones educativas, así como hospitalesestudios de juegosSinclair Broadcast Group y muchas otras empresas e instituciones.

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