Científicos crean computadora de algas que utiliza la fotosíntesis como fuente de energía

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Las algas alimentaron a través de energía generada por la fotosíntesis un chip de computadora de baja energía durante seis meses.

Investigadores de la Universidad de Cambridge sellaron una colonia de cianobacterias, comúnmente conocidas como algas azul-verdes, dentro de una carcasa metálica del tamaño de una batería AA. La unidad se dejó en el alféizar de una ventana, según New Scientist, donde las algas se fotosintetizaron, generando una pequeña corriente de electricidad que alimentaba un chip ARM Cortex-M0 +.

El sistema es solo una prueba de concepto, pero sus creadores esperan que los chips alimentados por algas puedan usarse en futuros dispositivos de Internet de las cosas. Dicen que la ventaja de usar algas sobre las baterías tradicionales o la energía solar es que tiene un impacto ambiental menor y podría proporcionar energía continua.

«NUESTRO DISPOSITIVO FOTOSINTÉTICO NO SE AGOTA COMO LO HACE UNA BATERÍA»

«El creciente Internet de las Cosas necesita una cantidad cada vez mayor de energía, y creemos que esto tendrá que provenir de sistemas que puedan generar energía, en lugar de simplemente almacenarla como baterías», dijo el profesor Christopher Howe, coautor principal del artículo, en un comunicado de prensa. «Nuestro dispositivo fotosintético no funciona de la manera en que lo hace una batería porque está continuamente utilizando la luz como fuente de energía».

El chip ARM alimentado por algas se utilizó para llevar a cabo cálculos muy básicos, durante los cuales consumió unos diminutos 0,3 microvatios por hora, informa New Scientist. Aunque el uso de energía de las computadoras normales varía en función de factores como la carga de trabajo y la edad, esta es una porción de la electricidad necesaria para hacer funcionar una PC promedio. Si una computadora de escritorio normal consume, por ejemplo, 100 vatios de potencia por hora, necesitaría aproximadamente 333,000,000 de «baterías» de algas para ejecutarla.

EL SISTEMA DE ALGAS PRODUJO UNA CANTIDAD EXTREMADAMENTE PEQUEÑA DE ENERGÍA

Los investigadores detrás del proyecto obviamente necesitarán ampliar su solución, pero dicen que las atribuciones básicas de la generación de energía de algas son alentadoras. Las algas que utilizaban no necesitaban alimentación, dicen, recogiendo todas sus necesidades energéticas de la luz solar natural, y era capaz de seguir produciendo energía durante la noche en función de la energía almacenada durante el día.

«Nos impresionó la consistencia con la que el sistema funcionó durante un largo período de tiempo: pensamos que podría detenerse después de unas semanas, pero siguió adelante», dijo el Dr. Paolo Bombelli, el primer autor del artículo, en un comunicado de prensa.

Aunque el uso de algas de esta manera es definitivamente inusual, también es parte de un área creciente de investigación conocida como «biofotovoltaica«. El objetivo del campo es aprovechar la energía generada por microorganismos biológicos que convierten naturalmente la luz en electricidad a través de la fotosíntesis.

Aunque este proceso es extremadamente ineficiente, con plantas que absorben solo el 0,25 por ciento de la energía de la luz solar (en comparación con el 20 por ciento absorbido en los paneles solares), los defensores dicen que los sistemas de energía biofotovoltaica podrían ser baratos de producir y respetuosos con el medio ambiente. Imaginan que, en el futuro, las «almohadillas de lirios» gigantes que flotan en el agua podrían estar recubiertas de algas para actuar como centrales eléctricas móviles junto con los parques eólicos marinos.

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