EE.UU sanciona aBlender.io por la ayuda que dio a Corea del Norte para lavar millones en criptomonedas robadas

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El paso viernes, el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos anunció que ha sancionado a Blender.io, esencialmente cortando el mezclador de Bitcoin del sistema financiero de los Estados Unidos. El departamento alega que el servicio, que permite a las personas ofuscar el registro generalmente mantenido por la cadena de bloques, fue utilizado por Corea del Norte para «apoyar sus actividades cibernéticas maliciosas y el lavado de dinero de la moneda virtual robada».

Según el comunicado de prensa del Tesoro, Blender.io fue utilizado por el grupo de piratería Lazarus para lavar $ 20.5 millones en la criptomoneda que supuestamente robó del juego basado en criptomonedas Axie Infinity. Se estimó que todo el producto del hackeo, que el Tesoro vinculó a Lázaro y Corea del Norte en abril, valía alrededor de $ 625 millones en ese momento, aunque se han recuperado unos pocos millones de dólares en fondos. El Tesoro dice que Lazarus está patrocinado por el gobierno de Corea del Norte y que el país utiliza hackers para «generar ingresos por sus armas ilegales de destrucción masiva (ADM) y programas de misiles balísticos».

El comunicado de prensa del Tesoro dice que esta es la primera vez que impone sanciones contra un mezclador de moneda virtual. (Sin embargo, ha hecho otras sanciones relacionadas con la criptografía; en particular, el año pasado, emitió su primera sanción contra un intercambio). Blender.io no fue la única herramienta que usaron los piratas informáticos: para empezar, los fondos robados de la red Ronin de Axie Infinity estaban originalmente en Ethereum y USDC, y Blender funciona con Bitcoin; en algún momento, tenía que haber una conversión. También hay informes de que los piratas informáticos filtraron algunos de los fondos a través de Tornado Cash, un servicio destinado a dificultar el seguimiento de las transacciones.

El Tesoro de los Estados Unidos también alega que Blender lavó dinero para organizaciones de ransomware como Conti, Trickbot y Sodinokibi (también conocido como REvil). Ahora que está sancionado, no podrá acceder a ninguno de sus fondos que estaban almacenados dentro de los Estados Unidos, ni puede hacer transacciones con empresas o ciudadanos estadounidenses.

La descripción del Tesoro de cómo funciona Blender.io.

Blender y otros mezcladores funcionan agrupando los fondos depositados y luego distribuyéndolos al azar. Debido a que las transacciones se registran en la cadena de bloques, puede ser muy difícil usar fondos robados sin usar este tipo de servicios. Las monedas robadas van a la licuadora, y los hackers, en teoría, recuperarán las monedas limpias. (Y quien termine con las monedas robadas puede señalar al mezclador, diciendo: «Bueno, puedes ver que no las saqué de la billetera yo mismo»).

Como sucedió con el hackeo de Axie, los gobiernos pueden sancionar las billeteras que están afiliadas a grupos de piratería, y los investigadores pueden rastrear el movimiento de las criptomonedas robadas. Si los delincuentes quieren convertir su criptomoneda mal habida en, por ejemplo, Lamborghinis, tienen que asegurarse de que no se esté rastreando.

Por supuesto, como señala el Tesoro, hay usos perfectamente legales para este tipo de servicio: las personas podrían usarlos para obtener cierta apariencia de privacidad al realizar compras con criptomonedas, por ejemplo. Pero con el departamento vigilando tan de cerca los delitos criptográficos, está empezando a sentir que las empresas tendrán que tener mucho cuidado con el dinero que toman y caen.

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