Apple anuncio la función de seguimiento de medicamentos para iPhone y Apple Watch

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Apple no está inventando nada nuevo con su función de seguimiento de medicamentos para iPhone y Apple Watch, que la compañía anunció como parte de watchOS 9 en la WWDC 2022 esta semana. Ya hay muchas aplicaciones en el mercado que dan alertas a las personas cuando se supone que deben tomar sus medicamentos.

Pero tratar de hacer que las personas tomen sus medicamentos regularmente es un problema importante en la atención médica, y alrededor de la mitad de las personas a las que se les recetan medicamentos para afecciones crónicas no los toman según las instrucciones. Esa falta de adherencia le cuesta al sistema de salud cientos de miles de millones de dólares al año porque las personas se enferman más cuando no toman sus medicamentos adecuadamente. Y aunque la herramienta no tiene todo en las listas de deseos de los expertos para la aplicación de medicamentos ideal, una compañía de tecnología como Apple que ingrese al ring podría ser un desarrollo útil.

«Creo que es un paso en la dirección correcta», dice Seth Heldenbrand, profesor asociado de práctica farmacéutica en la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas.

«CREO QUE ES UN PASO EN LA DIRECCIÓN CORRECTA».

La herramienta permite a los usuarios ingresar una lista de los medicamentos que toman y establecer un horario de recordatorio específico para cada medicamento. Cuando llega el momento de tomar un medicamento, las personas reciben una alerta en su iPhone o Apple Watch. Luego, pueden presionar «tomado» u «omitido» para registrar la dosis. La aplicación Salud rastreará la frecuencia con la que un usuario toma sus medicamentos a lo largo del tiempo.

Estos tipos de empujones pueden ayudar a mejorar la adherencia a la medicación, según muestra la investigación. Es útil para el subconjunto de pacientes donde olvidarse de tomar un medicamento, es la razón principal por la que no se adhieren a un plan de tratamiento, dice Mary de Vera, profesora asociada de la Universidad de Columbia Británica que estudia la adherencia a la medicación. Pero es menos útil para otros grupos: si alguien no está tomando medicamentos porque no entiende por qué es necesario, una alerta de teléfono inteligente no resolverá el problema.

Las personas que usan la aplicación de medicamentos de Apple podrán compartir su historial de medicamentos con miembros de la familia u otras personas a través de la función para compartir de la aplicación Salud. Eso podría dar a los médicos una idea de cómo sus pacientes están tomando medicamentos, lo que Heldenbrand dice que es información útil. Pero solo sería unilateral a través de la aplicación, y la comunicación unilateral en torno a la medicación ha sido históricamente menos exitosa que un sistema en el que los médicos pueden responder, dice de Vera. Los empujones tienden a funcionar mejor si son parte de un ciclo de retroalimentación positiva con los proveedores.

El simple hecho de ofrecer una función de recordatorio podría no generar cambios importantes, particularmente en torno a algo tan desafiante como la adherencia a la medicación. «Un paciente puede tener una alta motivación interna para comenzar a usar algo como esto e interactuar con él, pero ¿sigue usándolo y realmente lo ayuda a tomar sus medicamentos? Esa aguja de adherencia es una aguja dura», dice Heldenbrand.

«ESA AGUJA DE ADHERENCIA ES UNA AGUJA DURA».

Para los usuarios de iPhone, esta función sería más accesible que algunas aplicaciones independientes que ya están en el mercado. Los usuarios no tendrían que averiguar cómo descargar y configurar un programa separado, especialmente si ya están usando la aplicación Salud. Debido a que esto está en el ecosistema existente de Apple, también significa que los usuarios no están enviando sus datos de salud a otro tercero. «Eso proporciona una capa de protección para la privacidad de los pacientes», dice Heldenbrand.

Las aplicaciones también van y vienen, y un gigante tecnológico como Apple ofrece más estabilidad a la rutina de alguien, lo que según los expertos podría ser bueno para que las personas sigan tomando sus medicamentos. «Esto es como un juego largo, especialmente cuando estamos hablando de adherencia a la medicación», dice de Vera. «Para algunos pacientes, es de por vida. Así que necesitas un jugador que vaya a jugar el juego largo».

Una función de medicación significa que las personas y sus médicos podrían ver cómo la adherencia a la medicación se relaciona con los cambios en cosas como el sueño, el ejercicio y el ritmo cardíaco en la aplicación Salud. Esas relaciones también podrían ser valiosas para los investigadores que analizan las tendencias generales. En este momento, a pesar de que hay datos que muestran que algunas personas toman medicamentos con más regularidad cuando usan una aplicación, no está claro si eso mejora su salud o cuánto, dice Heldenbrand. «Esa es la pregunta del millón en este momento».

Por supuesto, eso requeriría que Apple decidiera compartir información con los investigadores o lanzar sus propios estudios para responder algunas de estas preguntas. Sin embargo, si lo hacen, podría haber mucho que aprender. «Sería muy rico», dice de Vera. «Y conduciría a una mejor comprensión de cómo los pacientes están tomando sus medicamentos».

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