Ex empleado de Apple se declara culpable de robar secretos del automóvil autónomo

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En 2018, el ex empleado de Apple Xiaolang Zhang fue arrestado en el Aeropuerto Internacional de San José, donde iba a abordar un vuelo de último minuto a China. Zhang fue acusado de transferir un documento de 25 páginas que incluye los esquemas de ingeniería de una placa de circuito para el vehículo autónomo de la compañía, junto con manuales técnicos que describen el prototipo de Apple, a la computadora portátil de su esposa. También fue acusado de robar placas de circuitos y un servidor Linux de los laboratorios de desarrollo de la compañía. Ahora, Zhang se ha declarado culpable de un cargo de delito grave de robo de secretos comerciales en la corte federal de San José, según CNBC.

La organización de noticias ha obtenido un documento judicial (PDF) que resume los procedimientos en los que Zhang cambió su declaración de culpabilidad: originalmente se declaró inocente cuando fue acusado en 2018. En él, el tribunal ha señalado que su acuerdo de culpabilidad está bajo sello y que su sentencia está programada para el 14 de noviembre. Zhang enfrenta hasta diez años de prisión y podría pagar hasta $ 250,000 en multa.

Antes de su arresto, Zhang trabajó como ingeniero de hardware en la división de vehículos autónomos de Apple y formó parte del equipo que diseña y prueba placas de circuitos para sensores. Como señala CNBC, los diseños de circuitos generalmente se consideran algunos de los secretos comerciales más valiosos de la electrónica. Según los informes, Apple sospechó por primera vez que Zhang robó a la compañía cuando entregó su renuncia después de una licencia de paternidad y un viaje a China. Le dijo a la compañía que renunciaba para poder regresar a China y cuidar a su madre.

Zhang también le dijo a Apple que planeaba trabajar con XPeng Motors, un fabricante de vehículos eléctricos que también está desarrollando su propia tecnología de conducción autónoma. Su acceso a los recursos de Apple fue cortado después de que renunció, y una investigación siguió poco después. Fue a través de esa investigación que Apple descubrió que transfirió gigabytes de archivos secretos a través de AirDrop y lo vio físicamente tomando hardware de los laboratorios de la compañía a través de imágenes de CCTV.

Mientras tanto, el gigante tecnológico sigue siendo tan reservado sobre su progreso en el desarrollo de vehículos autónomos como siempre. El año pasado, Mark Gurman de Bloomberg informó que Apple decidió centrarse en el desarrollo de capacidades completas de conducción autónoma y que la compañía tiene como objetivo lanzar su vehículo eléctrico autónomo en 2025

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