La NASA pronto lanzará su cohete de próxima generación por primera vez y que viajara más allá de la Luna

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La NASA está a punto de lanzar su cohete de próxima generación por primera vez y enviarlo más allá de la Luna. Va a ser un momento extremadamente emocionante

Considere esta su hoja de trucos SLS mientras la NASA se prepara para su gran lanzamiento el 29 de agosto.

¿QUÉ ES SLS?

Significa Sistema de Lanzamiento Espacial.

Ese parece un nombre muy aburrido.

Lo es. Pero también es extremadamente funcional, ya que se refiere a un sistema para lanzar cosas al espacio.

¿Qué tipo de cosas puede lanzar SLS?

¡Tantas cosas! <cohete de bocinas> Esta versión de SLS tiene cuatro grandes motores de cohetes y dos propulsores de estado sólido y puede transportar alrededor de 27 toneladas métricas hasta la vecindad general de la Luna. Eso es más de lo que el transbordador espacial podría llevar a la órbita terrestre baja, pero menos de lo que el cohete Saturno V de la era Apolo podría llevar a la Luna. Las futuras versiones de SLS podrán transportar aún más.

El cohete SLS en una gran plataforma con un camino rocoso en primer plano.
El SLS y el Orion rodando hacia la plataforma de lanzamiento

Vaya, ¿cómo lo hará?

Se va a encender como un fuego artificial de 5.75 millones de libras. Esos propulsores, los cilindros blancos gemelos a ambos lados del cohete, tienen 17 pisos de altura y están llenos de un combustible sólido para cohetes llamado acrilonitrilo de polibutadieno. Queman seis toneladas de este combustible cada segundo, según la NASA. En caso de que se pregunte qué es esto en relación con los aviones jumbo, la NASA lo tiene cubierto. Cada uno «genera más empuje que 14 aviones comerciales jumbo de cuatro motores». Los dos propulsores generarán el 75 por ciento de la pluma que hace que el cohete y su carga despeguen del suelo.

Pero eso es solo una parte de la potencia del cohete. También está la etapa central de 212 pies de altura, la gran parte naranja del cohete. El día del lanzamiento, estará lleno de 537,000 galones de hidrógeno líquido y 196,000 de oxígeno líquido, que alimentarán los cuatro motores en la parte inferior.

Todo ese combustible e ingeniería se traduce en una gran cantidad de energía. Dentro de los 8.5 minutos posteriores al lanzamiento, la cápsula SLS y Orion que lleva viajará a velocidades de alrededor de 17,000 millas por hora.

¿QUÉ ES LA CÁPSULA DE ORIÓN?

Lo sé, otro nombre. Por lo tanto, SLS llevará una nave espacial llamada Orión. (En las imágenes, es la parte blanca en la parte superior del cohete). No está relacionado de ninguna manera con el gadget de juego Orion.

Orión está diseñado para misiones más allá de la órbita de la Tierra, con destinos potenciales de la Luna o Marte. Tiene un aspecto extremadamente brillante que lo ayudará a hacer frente a las temperaturas extremas en el espacio, un escudo térmico de próxima generación para hacer frente a la reentrada en la atmósfera y un sistema de aborto de lanzamiento que podría llevar a los astronautas a un lugar seguro si algo salió mal durante el lanzamiento. En el espacio, puede apoyar a cuatro personas en una misión durante 21 días.

Orión voló al espacio antes en un vuelo de prueba en 2014. Ha pasado por muchas pruebas desde entonces en preparación para este próximo vuelo, que se ha retrasado muchas, muchas veces. (Más sobre esos retrasos más adelante). En 2020, parecía que podría haber una posibilidad de que se retrasara una vez más cuando algunos ingenieros descubrieron un problema con un componente de energía para la nave espacial. Tratar de arreglarlo habría llevado meses, y tienen sistemas de respaldo disponibles, por lo que volarán la nave espacial tal cual.

¿HABRÁ GENTE DENTRO DE ORIÓN?

No. Habrá tres maniquíes atados en el interior, que se ven en diversos grados de terror. Uno se llama Comandante Moonikin Campos, y usará uno de los trajes de vuelo que los astronautas usarán en futuras misiones. Estará acompañado por helga y zohar sin extremidades, que llevarán detectores de radiación para averiguar a cuánta radiación podrían estar expuestos los astronautas durante un viaje a la Luna. Zohar usará un chaleco que puede proteger contra la radiación. Helga no lo hará. Buena suerte, Helga.

dos maniquíes azules sin extremidades atados a los asientos dentro de la cápsula de orión
Helga y Zohar atados a sus asientos en Orión. Los pies del comandante Moonikin Campos son visibles en la parte superior izquierda.

Una de las grandes razones por las que no habrá astronautas a bordo es que todo este lanzamiento es un vuelo de prueba gigante. Es la primera vez que el SLS tiene su gran debut espacial, y poner a la gente en un cohete antes de ver si realmente puede funcionar se siente como una elección extremadamente mala. (La NASA consideró muy brevemente hacer exactamente eso, luego decidió no hacerlo). En cambio, Artemis I se centrará en probar qué tan bien funcionan Orion y SLS y llevarlos a sus límites antes de que la gente se suba a bordo.

¿QUÉ ES ARTEMISA I?

¡Oh chico, otro nombre más! Artemisa I es la misión que SLS y Orion están llevando a cabo. Su objetivo principal es asegurarse de que Orion pueda trabajar en el espacio y que pueda llevar a los astronautas de regreso a la Tierra de manera segura después de que termine la misión. Como beneficio adicional, volará más lejos de la Tierra que cualquier nave espacial diseñada para humanos haya volado antes, alcanzando una distancia de 280,000 millas de distancia de la Tierra.

Durante el transcurso de su misión de 42 días, viajará un gran total de aproximadamente 1.3 millones de millas, dirigiéndose a la Luna, luego entrará en órbita alrededor de la Luna durante varios días antes de regresar a la Tierra. Los mapas de esta misión parecen una figura 8 extremadamente grande y muy desordenada. Si el lanzamiento sale según lo planeado el 29 de agosto, debería aterrizar de nuevo en la Tierra el 10 de octubre.

Un diagrama que muestra la trayectoria de vuelo de la misión Artemis I dando vueltas alrededor de la Tierra y la Luna.
Itinerario de Artemisa I.

¿Hay otras misiones de Artemisa?

¡Sí! Si todo va bien con Artemis I, la NASA pasará a Artemis II, que será el primer vuelo del combo SLS / Orion con tripulación a bordo. También es la primera misión tripulada de regreso a la Luna desde la era Apolo, pero los astronautas a bordo no aterrizarán en la Luna, solo orbitarán por un tiempo y luego regresarán a la Tierra.

El objetivo final es que la NASA aterrice a la primera mujer en la Luna durante la misión Artemis III, que aún está en proceso. En agosto, la NASA anunció varios posibles sitios de aterrizaje cerca del Polo Sur de la Luna.

Sí, eso es sonar una campana. ¿Cuánto tiempo ha estado esto en proceso?

¿El programa Artemisa? Desde 2019, cuando el entonces vicepresidente Mike Pence anunció que la NASA se dirigía de regreso a la Luna y que llegaría allí en 2024.

¡Dato curioso! Recibió su nombre porque en la mitología, Artemisa es la hermana gemela de Apolo, y solo hay una tonelada de nostalgia por las misiones Apolo, para bien o para mal.

Entonces, ¿van a regresar a la Luna para 2024?

En absoluto. Están filmando para 2025 en este momento, pero eso sigue siendo bastante ambicioso.

¿Qué pasa con el proyecto SLS? Siento que he estado escuchando sobre eso por más tiempo.

Definitivamente lo tienes. Sus orígenes se remontan alrededor de 2010, cuando Estados Unidos se estaba alejando del transbordador espacial y hacia otros modos de transporte espacial. Parte de ella comenzó como un proyecto llamado Constellation que fue cancelado por ser demasiado caro. Luego fue revivido como SLS en 2010, con el objetivo de lanzarse en 2017. Eso se deslizó a 2018 y siguió cayendo, ya que el proyecto se retrasó notoriamente y superó el presupuesto.

Pero… ¿Están listos para irse ahora?

¡Lo parece! A pesar de que su ensayo general se interrumpió en junio debido a una fuga de hidrógeno, los ingenieros creen que han arreglado todas las tareas pendientes de última hora para el cohete, y la NASA ha decidido que es una opción para el lanzamiento.

¿Qué más habrá a bordo?

Además de Helga, Zohar y el comandante Moonikin Campos, habrá algunos otros experimentos científicos a bordo de Artemis I. Durante la misión, la nave espacial desplegará 10 pequeños satélites llamados CubeSats. Algunos mapearán hielo en la superficie lunar, uno desplegará una vela solar gigante y se dirigirá a un asteroide, y uno intentará aterrizar en la Luna. A bordo, también habrá un experimento científico que transportará levadura donde ninguna levadura ha ido antes en un intento de estudiar la radiación del espacio profundo.

Una oveja de dibujos animados de felpa extiende un casco hacia un pequeño modelo de la cápsula de Orión.
Shaun la oveja posa con un modelo de la cápsula Orión

También dentro de la cápsula habrá una oveja de felpa llamada Shaun. También, Snoopy. Tanto Shaun como Snoopy servirán como indicadores de gravedad cero, flotando alrededor de Orión una vez que alcance la microgravedad.

¿CUÁNDO SE PRODUCE EL LANZAMIENTO DEL SLS?

29 de agosto a las 8:33AM ET.

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