Nicole Aunapu Mann de la NASA, será la primera mujer nativa americana en ir al espacio

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La NASA está abriendo nuevos caminos para los astronautas. Como informa Indian Country Today, la agencia ha confirmado recientemente que la coronel del Cuerpo de Marines Nicole Aunapu Mann será la primera mujer nativa americana que viajará al espacio. La miembro de la tribu Wailacki será la comandante de la misión Crew-5, impulsada por SpaceX, que se dirigirá a la Estación Espacial Internacional a partir del 29 de septiembre. Cuando llegue, Mann será la ingeniera de vuelo de la Expedición 68 de la ISS durante una estancia de seis meses.

La misión Crew-5 también transportará a la ISS a Josh Cassada, de la NASA, Koichi Wakata, de Japón, y Anna Kikina, de Rusia. John Herrington, miembro de la Nación Chickasaw, fue el primer nativo americano de cualquier sexo que visitó el espacio, volando a bordo del transbordador espacial Endeavour en 2002.
Mann tiene un historial muy adecuado para los vuelos espaciales. Comenzó su carrera como aviadora de la Marina y ha pilotado el F/A-18 Hornet mientras apoyaba las operaciones de las misiones en Afganistán e Irak. También obtuvo un máster en ingeniería mecánica en Stanford. La NASA eligió a Mann como una de las ocho candidatas a astronauta en 2013. Ese grupo se ha convertido desde entonces en influyente, produciendo figuras influyentes como Anne McClain, Jessica Meir y el piloto de la Crew Dragon Victor Glover. Algunos de ellos, incluido Mann, han entrado en la lista de preseleccionados de la NASA para las primeras misiones Artemis con tripulación a la Luna.

Para Mann, este primer vuelo espacial no es sólo histórico. En su entrevista con ICT, consideró que el viaje rompía «las barreras» de los niños nativos americanos que no creían que pudieran llegar a ser astronautas. No sería de extrañar que en poco tiempo la siguieran más.

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