SpaceX ya puede poner en órbita satélites espías estadounidenses con el Falcon Heavy su cohete reutilizable

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SpaceX pronto podría manejar algunas de las misiones satelitales de mayor prioridad del gobierno de los Estados Unidos. Bloomberg informa que la Fuerza Espacial ha certificado a SpaceX para lanzar satélites espías de alto secreto utilizando cohetes Falcon Heavy equipados con propulsores reutilizables. La medida le da a SpaceX más misiones gubernamentales de alto perfil, por supuesto, pero también promete ahorrar dinero federal al reducir los costos de transportar estos satélites a la órbita. La Fuerza Espacial ya ha ahorrado más de $ 64 millones para misiones GPS mediante el uso de cohetes Falcon 9 reutilizables, dijo el jefe de Falcon del Comando de Sistemas Espaciales, Walter Lauderdale.

La Fuerza Espacial emitió la certificación en junio, pero no reveló la aprobación hasta ahora. SpaceX puede transportar satélites espías a bordo de cohetes Falcon 9, pero no siempre tienen la potencia necesaria para cargas útiles más pesadas. El primer lanzamiento basado en Falcon Heavy se espera en algún momento entre octubre y diciembre, cuando SpaceX entregará un satélite de la Oficina Nacional de Reconocimiento.

Esto podría representar un golpe significativo aunque temporal para los productores de cohetes rivales. La empresa conjunta de Boeing y Lockheed-Martin United Launch Alliance aún no ha recibido una aprobación similar para una versión de su cohete Vulcan que use motores Blue Origin. Los funcionarios de la Fuerza Aérea todavía están revisando el enfoque de 39 lanzamientos de seguridad nacional programados para el año fiscal 2025 hasta 2027. SpaceX no tiene garantizado ganar negocios que de otro modo irían a ULA, pero su certificación anterior podría influir en cualquier decisión.

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