Xiaomi muestra detalles de lo que puede hacer su robot humanoide CyberOne

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La compañía tecnológica china Xiaomi ha presentado un prototipo de robot bípedo: el CyberOne de aspecto elegante.

El bot fue presentado la semana pasada y, a juzgar por una breve demostración, puede hacer poco más que caminar por un escenario. Sin embargo, el CyberOne nos muestra el estado actual del desarrollo de robots para una compañía no especializada como Xiaomi y ofrece un contexto valioso en cuanto a lo que podríamos esperar de un bot bípedo de aspecto bastante similar como el muy publicitado robot Optimus de Tesla, que se dará a conocer como prototipo a finales de este año el 30 de septiembre.

Según las especificaciones oficiales de Xiaomi, el CyberOne pesa 52 kg (114 lb) y mide 177 cm de alto (eso es 5 pies y 8 pulgadas, lo que oficialmente hace que CyberOne sea un rey corto). Tiene una velocidad máxima de 3.6 km / h (eso es 2.2 mph, justo por debajo del ritmo promedio de caminata) y viene con un par de manos en forma de mitón que pueden abrirse y cerrarse, pero parecen incapaces de un movimiento más diestro.

El bot tiene algún tipo de sistema de visión artificial para la navegación que puede hacer detección de profundidad a distancias de hasta ocho metros, y Xiaomi afirma que también puede «percibir» la emoción humana, presumiblemente utilizando algún tipo de sistema de IA para analizar las expresiones faciales. (Una nota al margen importante aquí: los expertos dicen que este tipo de IA de reconocimiento de emociones son esencialmente poco científicas, y algunos gigantes tecnológicos como Microsoft han dejado de ofrecerlos por esta razón).

Aquí hay un video entretenido de CyberOne caminando y cayendo mucho. Vale la pena señalar que nunca vemos a CyberOne recuperándose a sí mismo (porque absolutamente no puede).

En lo que respecta a la robótica de vanguardia, entonces, el CyberOne es un paquete admirablemente elegante que no ofrece capacidades particularmente sorprendentes. En términos de movilidad, es superado por las creaciones bípedas de Boston Dynamics, y en términos de percepción y procesamiento, sus características no son tan notables. Entonces, ¿por qué construirlo en absoluto?

Bueno, en IEEE Spectrum, el reportero de robots Evan Ackerman señala astutamente que Xiaomi en realidad está siendo bastante directo sobre el propósito de CyberOne. En un comunicado de prensa, la compañía describe CyberOne como un «símbolo de la dedicación de Xiaomi para incubar un ecosistema tecnológico» y dice que el trabajo en el bot «dará a luz a más escenarios de aplicación en otros campos» (énfasis mío). En otras palabras: CyberOne es una herramienta de marketing y una plataforma para esfuerzos más amplios de I + D y Xiaomi no promete construir un robot mayordomo en el corto plazo.

Pero, como un mayordomo haciendo sonar la campana de la cena, sin embargo, esas palabras deberían llamar la atención sobre el otro robot en este análisis: el Optimus de Tesla.

En comparación con Xiaomi, el fundador de Tesla, Elon Musk, ha prometido construir un robot mayordomo. Cuando el bot humanoide de traje de spandex de la compañía se dio a conocer el año pasado, Musk dijo que la máquina podría seguir comandos humanos complejos como «por favor, ve a una tienda y consígueme los siguientes comestibles». Desde entonces, ha repetido tales afirmaciones, describiendo recientemente al Tesla Optimus como un «robot humanoide de propósito general» que «reemplazará a las personas en tareas repetitivas, aburridas y peligrosas».

El bot Optimus de Tesla tiene un parecido sin rostro con el CyberOne de Xiaomi.

Como es habitual para el CEO de Tesla, Musk combina líneas de tiempo y enturbia la distinción entre la posible tecnología futura y las capacidades actuales para dar rienda suelta a la imaginación de los oyentes. Pero seamos claros: Tesla no está vendiendo un robot de «propósito general» en el corto plazo.

Como escribí el año pasado, promesas como esta están mucho más allá de lo que incluso la tecnología de vanguardia puede hacer. Los robots pueden realizar trabajos básicos, sí, pero en escenarios restringidos y especializados, como bots industriales en fábricas y aspiradoras robóticas. Cuando se trata de construir un bot de propósito general, CyberOne de Xiaomi proporciona una imagen mucho más realista de qué esperar.

He dicho antes que creo que Tesla construirá y presentará un prototipo de bot humanoide. Al igual que cyberOne de Xiaomi, podrá caminar y hablar en demostraciones preestablecidas, y puede mostrar algunas capacidades más avanzadas de movimiento de manos o elevación (como, por ejemplo, el bot Digit de Agility Robotics, que es bípedo y puede levantar hasta 18 kilogramos). Pero ciertamente no comprará sus comestibles en el corto plazo. Como muestra CyberOne, es divertido y productivo construir un robot tanto para fines de marketing como de investigación. Pero solo desearía que Elon Musk pudiera ser tan honesto como Xiaomi sobre qué esperar realmente de esta tecnología.

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