Apple elimina de su App Store a la red social más grande de Rusia

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VK, el conglomerado tecnológico ruso detrás de una red social con cientos de millones de descargas llamada VKontakte, dice que sus aplicaciones han sido retiradas de la App Store de Apple.

El comunicado traducido dice que «algunas aplicaciones de VK están bloqueadas por Apple» pero que «seguirá desarrollando y dando soporte a las aplicaciones de iOS». El Ministerio de Asuntos Digitales de Rusia dijo al medio de comunicación controlado por el Estado RT que estaba investigando «las razones para eliminar las aplicaciones de VK y las cuentas de los desarrolladores, subrayando la importancia social y la escala de uso de los servicios proporcionados por la empresa rusa.» Las aplicaciones siguen estando disponibles en el Play Store de Google.

Desde que Rusia invadió Ucrania, su gobierno ha bloqueado varias redes sociales estadounidenses, como Instagram, Facebook y Twitter. Estados Unidos y otros gobiernos han sancionado a muchas personas y empresas afiliadas al gobierno ruso, incluido el director general de VK Group y aliado de Putin, Vladimir Kiriyenko. VKontakte fue creada en 2006 por Pavel Durov, quien finalmente fue expulsado de la empresa, diciendo que no habría vuelta atrás «después de que me negara públicamente a cooperar con las autoridades. No me soportan». A continuación, se centró en su aplicación de mensajería cifrada, Telegram.

La eliminación por parte de Apple de las aplicaciones de VK significa que los usuarios rusos de iPhone ya no tienen acceso a la aplicación del quinto sitio más popular del país, según SimilarWeb, así como a otras aplicaciones de VK como Mail.ru, VK Music y Youla classifieds. La compañía dijo al medio de comunicación ruso Interfax que las aplicaciones pueden seguir funcionando, pero que podría haber problemas con las notificaciones y los pagos.

Interfax también informa el martes de que VK vendió los activos de su división de juegos, My.Games, al jefe de LETA Capital, Alexander Chachava, un empresario ruso que tiene su sede en las Islas Caimán y que consiguió reunir 642 millones de dólares para cerrar la operación. Seguirá siendo dirigida por los ejecutivos que ya estaban en el puesto, y VK la había promocionado como una alternativa rusa a Steam y Epic Games Store después de que las sanciones bloquearan la venta de muchos juegos digitales en el país.
Apple no ha respondido inmediatamente a la solicitud de The Verge para que comentara la eliminación de las aplicaciones de la tienda. A principios de este año, dejó de vender sus productos en el país e hizo que ciertas aplicaciones de noticias rusas fueran inaccesibles desde cualquier lugar que no fuera Rusia, justo semanas después de que las sanciones impidieran a los clientes de los bancos rusos utilizar Google Pay y Apple Pay.

Las apps de VK tuvieron en su día un lugar muy destacado en el iPhone. El año pasado entró en vigor una ley que obligaba a las empresas tecnológicas a preinstalar las apps de fabricación rusa en los dispositivos vendidos en el país. Apple cumplió con ello añadiendo una pantalla al proceso de configuración del iPhone que mostraba a los usuarios una lista de aplicaciones de empresas rusas que podían descargar. En la lista figuraban varias aplicaciones de VK, como su red social, su cliente de correo electrónico y un asistente digital.

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