El Robot Cassie establece nuevo récord mundial Guinness en los 100 metros planos

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Un robot bípedo llamado Cassie ha establecido un nuevo récord mundial Guinness de los 100 metros lisos, con un tiempo de 24,73 segundos y una velocidad media de 4 m/s (9 mph).

Es un tiempo mucho más lento que el de un ser humano, cuyo récord es de 9,58 segundos para los hombres (establecido por Usain Bolt) y 10,49 segundos para las mujeres (establecido por Florence Griffith-Joyner). Sin embargo, sigue siendo extremadamente impresionante para un robot del diseño de Cassie.

«Puede que sea el primer robot bípedo que aprende a correr, pero no será el último», afirma el profesor de robótica de la OSU Jonathan Hurst en un comunicado de prensa. «Creo que el progreso se va a acelerar a partir de aquí».

Cassie ha sido creada por ingenieros de la Universidad Estatal de Oregón (OSU) y fabricada por la empresa Agility Robotics, propiedad de la OSU. Agility utiliza la tecnología bípeda desarrollada para Cassie para impulsar su robot con patas Digit, que no sólo es capaz de caminar y subir escaleras, sino que también tiene brazos rudimentarios para recoger y transportar pequeños paquetes.

Cassie no es el robot con patas más rápido, pero sí el bípedo más rápido

Cassie no es el robot con patas más rápido que existe. WildCat, un voluminoso prototipo cuadrúpedo desarrollado por Boston Dynamics, es capaz de alcanzar una velocidad de 19 mph, mientras que el Mini Cheetah del MIT, de cuatro patas, puede correr a 9 mph. También hay diseños atípicos como OutRunner, que no utiliza patas articuladas, sino radios en forma de rueda para alcanzar velocidades impresionantemente estables de 32 km/h. Cassie es diferente porque es bípedo, un diseño que tiene ventajas especiales al permitir a los robots atravesar espacios diseñados para humanos.

Los creadores de Cassie afirman que correr no fue en realidad la parte más difícil del reto, sino conseguir que el robot se ponga en marcha y se detenga. «Arrancar y parar en posición de pie es más difícil que la parte de correr, de forma similar a como despegar y aterrizar es más difícil que pilotar un avión», dijo el profesor de la OSU Alan Fern en un comunicado de prensa.

Cassie también corrió el desafío «a ciegas». No es autónoma y no tiene sensores externos, por lo que tuvo que ser dirigida por un humano de forma similar a un coche teledirigido. Cassie ya había corrido anteriormente una carrera de 5K, aunque a un ritmo mucho más lento, tardando 53 minutos en completar la distancia.

Será interesante comparar los logros de Cassie con el tan anunciado Tesla Bot de Elon Musk. Musk tiene previsto presentar hoy un prototipo del robot en el evento del Día de la Inteligencia Artificial de Tesla, aunque los expertos se muestran escépticos sobre si el CEO de Tesla puede cumplir sus promesas.

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