La NASA completa exitosamente la prueba de combustible de Artemis 1

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El próximo intento de lanzamiento de Artemis 1 podría tener lugar tan pronto como la próxima semana, ya que la NASA ha cumplido con todos los objetivos que se propuso hacer para considerar que la prueba de combustible de su cohete es un éxito. La NASA tuvo que probar la adición de combustible súper refrigerado a los tanques del Sistema de Lanzamiento Espacial para confirmar las reparaciones que hizo después de que eliminó el segundo intento de lanzamiento de la misión a fines de agosto. El equipo de tierra en el Centro Espacial Kennedy detectó una fuga de hidrógeno persistente que afectaba a una de las líneas de combustible en el SLS en ese momento e intentó arreglarla el día de tres veces. Al final, el equipo no tuvo éxito y decidió posponer la misión.

El equipo determinó unos días más tarde que la fuga se desencadenó cuando el tanque de refuerzo central del cohete SLS pasó por una breve sobrepresurización. Para evitar que ocurriera el mismo incidente, el equipo ajustó los procedimientos para llenar el tanque del cohete con propelentes, e implica una transición de temperaturas y presiones más lentamente para evitar cambios rápidos que podrían causar fugas. Los ingenieros del equipo también reemplazaron los sellos de hidrógeno líquido del cohete después de descubrir una pequeña hendidura en uno de ellos que pudo haber contribuido a la fuga.

Si bien los ingenieros encontraron otra fuga de hidrógeno durante la prueba de combustible, sus esfuerzos de solución de problemas funcionaron esta vez y lograron que la fuga fuera «dentro de las tasas permitidas». Eso les permitió realizar la prueba de presurización, que elevó el nivel de presión del tanque de hidrógeno líquido para que coincidiera con lo que experimentaría justo antes de un lanzamiento real.

El director de lanzamiento de Artemis 1, Charlie Blackwell-Thompson, dijo que la prueba fue «realmente bien» y que el equipo pudo lograr todos los objetivos que se propuso hacer. La NASA ahora evaluará los datos de la prueba antes de decidir si puede programar otro lanzamiento para la misión en su fecha objetivo del 27 de septiembre.

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