La NASA ha logrado con éxito estrellar su nave espacial DART contra un asteroide

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Después de casi un año de tránsito, la misión experimental DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA, que pretendía responder a las siguientes preguntas: «¿Se puede desviar un asteroide de su trayectoria de destrucción del planeta golpeándolo con un satélite especialmente diseñado? ¿Qué tal varios?» ha colisionado con éxito con el asteroide Dimorphos. Los resultados y datos de la colisión aún están llegando, pero el control de tierra de la NASA confirma que el vehículo de impacto DART ha interceptado el asteroide objetivo. Sí, es cierto que Dimorphos tiene aproximadamente el tamaño de un estadio de fútbol americano, pero el espacio es muy grande y muy oscuro, y tanto el asteroide como la nave espacial se movían bastante rápido en ese momento.

DART strikeNASA
«Ha sido un éxito la finalización de la primera parte de la primera prueba de defensa planetaria del mundo», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, tras el impacto. «Creo que nos va a enseñar cómo proteger un día nuestro propio planeta de un asteroide entrante. Estamos demostrando que la defensa planetaria es un esfuerzo global y que es muy posible salvar nuestro planeta.»

La NASA lanzó la misión DART en noviembre de 2021 en un esfuerzo por explorar el uso de satélites defensivos como medio de defensa planetaria contra los Objetos Cercanos a la Tierra. El vehículo impactador DART, del tamaño de una máquina expendedora, viajaba a aproximadamente 14.000 MPH cuando se cruzó fatalmente en el camino de Dimorphos a casi 68 millones de millas de la Tierra.

Queda por ver si las futuras iteraciones de un sistema de defensa planetaria repleto de satélites dispuestos a enfrentarse a un verdadero asteroide asesino de planetas como el June Bug o el Chrysler Windshield. El propio Dimorphos es el más pequeño de un par de asteroides enredados gravitacionalmente -su roca madre es más de cinco veces más grande-, pero ambos se ven empequeñecidos por la roca espacial que golpeó la Tierra hace 66 millones de años, aniquilando el 75 por ciento de la vida multicelular en el planeta al tiempo que desgarraba el Golfo de México.

El momento de la muerte de DARTNASA
El equipo de DART probablemente estudiará durante días los datos generados por el impactador y las cámaras que se liberaron antes de que la nave espacial realizara su aproximación final. Sin embargo, el equipo considerará que acortar la trayectoria orbital de Dimorphos alrededor de Didymos en 10 minutos es un resultado ideal, aunque cualquier cambio de al menos 73 segundos seguirá siendo aclamado como un éxito rotundo. El equipo tendrá que observar la órbita de Dimorphos durante medio día para confirmar su éxito, ya que el lunar necesita casi 12 horas para completar un circuito alrededor de Didymos.

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