Meta condenada a pagar 175 millones de dólares a Voxer por violar patentes de transmisión en directo

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Meta ha sido sentenciado pagar a Voxer, creador de la aplicación de mensajería Walkie Talkie, más de $ 174 millones en daños después de que un jurado en un tribunal federal de Texas encontró al gigante de las redes sociales culpable de violar dos patentes de transmisión en vivo con Facebook Live e Instagram Live.

Las patentes en cuestión fueron desarrolladas por el cofundador de Voxer, Tom Katis, un veterano del ejército estadounidense que buscaba corregir las deficiencias que experimentó en las comunicaciones en el campo de batalla después de que su unidad de combate fuera emboscada en la provincia de Kunar en 2003. Katis y su equipo comenzaron a desarrollar soluciones de comunicaciones en 2006, lo que resultó en una nueva tecnología que permitió la transmisión de comunicaciones de voz y video en vivo. Voxer se formó en 2007, y la aplicación Walkie Talkie se lanzó en 2011.

Meta se acercó a Voxer tras el lanzamiento de Walkie Talkie, buscando colaborar

Los documentos judiciales indican que Meta (entonces conocido como Facebook) se acercó a Voxer poco después del lanzamiento de la aplicación buscando colaborar y que en febrero de 2012, Voxer había revelado su cartera de patentes y tecnología patentada a Meta. Cuando las dos compañías no lograron llegar a un acuerdo para trabajar juntas, Meta identificó a Voxer como un competidor, según la queja de Voxer, a pesar de no tener un producto de video o voz en vivo propio en ese momento. Meta luego revocó el acceso de Voxer a componentes clave de la plataforma de Facebook, comportamiento que The Verge describió como intimidación en ese momento. Facebook Live se lanzó en 2015 seguido de Instagram Live en 2016.

Katis dice que planteó el tema de la infracción de patentes durante una «reunión casual» con un gerente de producto senior de Facebook Live en 2016, pero según documentos judiciales, Meta se negó a llegar a un acuerdo con respecto a su uso continuo de la tecnología de Voxer.

La decisión unánime del jurado en el caso otorga a Voxer una suma total de $ 174,530,785, que se pagará a través de una regalía corriente. Meta dice que apelará la decisión. «Creemos que la evidencia en el juicio demostró que Meta no infringió las patentes de Voxer», dijo un portavoz de la compañía en respuesta a una investigación de la AFP. «Tenemos la intención de buscar más alivio, incluida la presentación de una apelación».

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