Meta ha desmantelado una red de cuentas falsas de Facebook radicadas en China, antes de las elecciones intermedias

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Meta ha desmantelado una red de cuentas falsas de China que se dirigían a los Estados Unidos con memes y publicaciones sobre temas políticos «candentes» antes de las elecciones de mitad de mandato. La empresa dijo que las cuentas falsas fueron descubiertas antes de que acumularan un gran número de seguidores o atrajeran una participación significativa, pero que la operación fue significativa debido a su momento y a los temas que publicaban las cuentas.

La red estaba formada por 81 cuentas de Facebook, ocho páginas de Facebook, dos cuentas de Instagram y un único grupo de Facebook. Sólo 20 cuentas seguían al menos una de las páginas y el grupo tenía unos 250 miembros, según Meta.

Las cuentas falsas publicaban en cuatro «grupos» diferentes de actividad, según Meta, empezando por contenidos en chino «sobre cuestiones geopolíticas, criticando a Estados Unidos». El siguiente grupo pasó a publicar memes y mensajes en inglés, mientras que los grupos siguientes crearon páginas de Facebook y hashtags que también circularon por Twitter. Además de Estados Unidos, algunos grupos también dirigieron sus mensajes a personas de la República Checa.

Durante una llamada con periodistas, Ben Nimmo, jefe de Inteligencia de Amenazas Globales de Meta, dijo que las personas detrás de las cuentas «cometieron una serie de errores» que permitieron a Meta atraparlos más fácilmente, como publicar sólo durante las horas de trabajo en China. Al mismo tiempo, Nimmo dijo que la red representaba una «nueva dirección para las operaciones de influencia chinas» porque las cuentas se hacían pasar por liberales y conservadores, defendiendo a ambos bandos en temas como el control de armas y el derecho al aborto.

«Es como si utilizaran estos temas candentes para tratar de encontrar un punto de entrada en el discurso estadounidense», dijo Nimmo. «Es una nueva dirección importante a tener en cuenta». Las cuentas también compartieron memes sobre el presidente Joe Biden, el senador de Florida Marco Rubio, el senador de Utah Mitt Romney y la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, según Meta.

Meta también compartió detalles sobre una red mucho más grande de cuentas falsas de Rusia, que describió como la «operación más compleja de origen ruso que hemos desbaratado desde el comienzo de la guerra en Ucrania.» La empresa identificó más de 1.600 cuentas de Facebook y 700 páginas de Facebook asociadas a esta operación, que atrajo a más de 5.000 seguidores.

La red utilizó las cuentas para impulsar una serie de sitios web falsos que se hacían pasar por medios de comunicación legítimos y organizaciones europeas. Se dirigían a personas de Alemania, Francia, Italia, Ucrania y el Reino Unido, y publicaban en varios idiomas.

«Publicaban artículos originales que criticaban a Ucrania y a los refugiados ucranianos, alababan a Rusia y argumentaban que las sanciones occidentales a Rusia serían contraproducentes», escribe Meta en su informe. «Luego promocionaban estos artículos y también memes originales y vídeos de YouTube en muchos servicios de Internet, como Facebook, Instagram, Telegram, Twitter, sitios web de peticiones Change[.]org y Avaaz[.]com, e incluso LiveJournal».

Meta señala que «en algunas ocasiones» las publicaciones de estas cuentas falsas fueron «amplificadas por las embajadas rusas en Europa y Asia», aunque no encontró vínculos directos entre las cuentas de las embajadas y la red. En el caso de las redes con sede en Rusia y China, Meta dijo que no podía atribuir las cuentas falsas a individuos o grupos específicos dentro de los países.

Los retiros se producen en un momento en el que Meta y sus colegas están intensificando sus esfuerzos de seguridad y de lucha contra la desinformación para prepararse para las elecciones de mitad de período que se celebrarán en otoño. Para Meta, eso significa utilizar en gran medida la misma estrategia que empleó en las elecciones presidenciales de 2020: una combinación de resaltar información y recursos autorizados, al tiempo que confía en etiquetas y verificadores de hechos de terceros para reducir la información falsa y no verificada.

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