TikTok recibe advertencia que podría costarle £ 27 millones en multa por violación de privacidad infantil

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TikTok no solo se enfrenta a sanciones económicas en Estados Unidos por supuestas violaciones de la privacidad de los niños. La Oficina del Comisionado de Información del Reino Unido (ICO) ha advertido a TikTok que podría enfrentarse a una multa de 27 millones de libras (unos 29,2 millones de dólares) después de que el organismo de control determinara que la red social podría haber infringido la ley de protección de datos al «no proteger» la privacidad de los niños entre mayo de 2018 y julio de 2020. La compañía pudo haber manejado los datos de niños menores de 13 años sin el consentimiento de sus padres, procesó datos de «categoría especial» (como la etnia, la orientación sexual o la salud) sin un fundamento legal y no ofreció la información necesaria a los usuarios de forma «concisa, transparente y fácilmente comprensible».

La ICO comenzó a investigar a TikTok en febrero de 2019, poco después de que la Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos multara al peso pesado de las redes sociales con 5,7 millones de dólares por las denuncias de infracciones a la privacidad de los niños. En ese momento, el supervisor del Reino Unido estaba preocupado tanto por la mensajería directa «completamente abierta» de TikTok como por sus herramientas de transparencia. Se descubrió que los depredadores sexuales enviaban mensajes a usuarios de hasta ocho años de edad, y que era relativamente fácil para los niños eludir el control de edad de la aplicación.

La oficina subrayó que se trataba de resultados preliminares y que no había una conclusión definitiva de que TikTok hubiera infringido la ley o que fuera a pagar una multa. La ICO añadió que «consideraría cuidadosamente» la postura de TikTok antes de tomar una decisión final. Hemos pedido a la empresa que se pronuncie al respecto, y le informaremos si recibimos respuesta.

La presión sobre TikTok para que proteja a los niños es cada vez mayor. En EE.UU., miembros del Congreso y fiscales generales de los estados están interrogando a TikTok sobre los posibles daños a los usuarios infantiles, incluidos los intentos de mantenerlos enganchados al uso de la aplicación. Una multa en el Reino Unido podría no ser el final de los problemas de la empresa, al menos hasta que los políticos y los reguladores estén satisfechos de que mantiene a los jóvenes a salvo.

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