Elon Musk ahora dice que SpaceX seguirá pagando por el acceso de Ucrania a Starlink

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En septiembre, SpaceX envió una carta al Departamento de Defensa, pidiéndole al Pentágono que se hiciera cargo del pago de los gastos relacionados con el uso de Ucrania de su Internet satelital Starlink. Según CNN, SpaceX le dijo al departamento que continuar brindando al gobierno ucraniano acceso a Starlink le costaría a la compañía más de $ 120 millones para el resto de 2022 y casi $ 400 millones en los próximos 12 meses. «No estamos en condiciones de donar más terminales a Ucrania, o financiar las terminales existentes por un período de tiempo indefinido», escribió la compañía. Ahora, el jefe de la compañía, Elon Musk, parece haber dado marcha atrás en la decisión de pedir ayuda al Pentágono y escribió en Twitter que SpaceX «seguirá financiando [el] [gobierno] de Ucrania de forma gratuita» a pesar de que Starlink todavía está perdiendo dinero.

Musk confirmó lo que dijo en su tweet a The Financial Times y agregó que SpaceX continuará financiando el acceso de Ucrania al Internet satelital de Starlink «indefinidamente».

Cuando salieron las noticias sobre la carta, Musk defendió la posición de su compañía y aclaró que SpaceX no le está pidiendo al Pentágono que pague los gastos anteriores. Explicó que SpaceX simplemente no puede financiar el sistema existente en Ucrania y envía regularmente miles de nuevas terminales para reemplazar las destruidas rutinariamente por las fuerzas rusas al mismo tiempo. Musk agregó que la «quema» para mantener el sistema Starlink funcionando en el país es de $ 20 millones al mes, ya que también ha tenido que «defenderse contra los ataques cibernéticos y la interferencia».

A principios de este mes, The Times informó que las tropas ucranianas lidiaron con interrupciones de Starlink que llevaron a una pérdida «catastrófica» de comunicación en la línea del frente. Musk respondió que la pieza «afirma falsamente que los terminales Starlink [y] el servicio fueron pagados, cuando solo un pequeño porcentaje lo ha sido». Sin embargo, según la carta de SpaceX que CNN había obtenido, alrededor del 85 por ciento de las 20,000 terminales en Ucrania en ese momento fueron financiadas total o parcialmente por los Estados Unidos, el Reino Unido, Polonia y otras fuentes externas.

El Pentágono confirmó después de que el conocimiento de la carta se hiciera público que ha estado discutiendo pagos con SpaceX, pero que también ha estado buscando posibles alternativas. Sabrina Singh, subsecretaria de prensa del Pentágono, dijo en un comunicado: «No solo hay SpaceX, hay otras entidades con las que ciertamente podemos asociarnos cuando se trata de proporcionar a Ucrania lo que necesitan en el campo de batalla».

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