Google trabaja para convertir el ecosistema de Workspace en una plataforma mucho más eficiente

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El evento para desarrolladores Cloud Next de Google es hoy, y el equipo de Google Workspace está aprovechando la oportunidad para anunciar una serie de nuevas herramientas en Gmail, Docs, Meet y el resto del ecosistema de Workspace. Google está invirtiendo más en su concepto de «lienzo inteligente» para Documentos, permitiendo a los usuarios incrustar información y aplicaciones dentro de un documento. También está lanzando algunas nuevas funciones de Meet con trabajo híbrido en mente, como transcripciones automáticas de reuniones y una herramienta de encuadre impulsada por IA para cámaras de salas de conferencias que tiene como objetivo mantener a los oradores enfocados en todo momento.

Google Workspace también tiene un nuevo líder: Aparna Pappu, quien asumió el cargo como vicepresidenta y directora general de Workspace en julio después de que Javier Soltero dejara la compañía. Pappu ha estado en Google desde 2007, e hizo una larga temporada en el equipo de anuncios antes de unirse al grupo Workspace en 2017 (cuando se llamaba G Suite). Después de liderar anteriormente el equipo de ingeniería de Workspace, ahora está completamente a cargo del negocio.

La forma en que Pappu lo ve, Google Workspace puede ser un pequeño jugador en el juego de software empresarial (Microsoft Office todavía posee casi el 90 por ciento del mercado), pero tiene razones para el optimismo. «Pienso en el hecho de que tenemos una generación de personas que usan Google Docs en la escuela y están ingresando a la fuerza laboral en grandes cantidades», dice. Los datos de Google dicen que esas personas prefieren Workspace a Office a lo grande, y Pappu está listo para ganar el mercado con el tiempo.

Un GIF animado que muestra chips incrustados en un documento de Google.
Los «chips» integrados son parte del plan de Google para hacer que Workspace esté más conectado.

Sin embargo, Google no es famoso por su paciencia; la compañía a menudo parece mucho más feliz lanzando y matando nuevas ideas que tratando de mejorar las viejas. Eso hace que uno de los trabajos de Pappu sea aún más difícil: llevar una visión coherente y consistente a Workspace, y luego mantenerlo así.

Pappu dice que no hay ningún plan para construir otra aplicación de mensajería, que la fusión extremadamente confusa meet /duo sigue siendo el plan, y que reunir todos los productos de comunicación de Google sigue siendo lo correcto. De hecho, dice que una gran parte de la hoja de ruta general de Workspace implica acercar más aplicaciones.

«La historia del origen, si se quiere, de nuestro conjunto de productos fueron productos independientes», reconoce Pappu. Gmail, Docs, Keep y el resto eran herramientas separadas con equipos separados y objetivos separados, y solo más tarde Voltron se unió en un solo conjunto de productos. En los últimos años, Google ha comenzado a hacer más para que se sientan conectados, sobre todo con el concepto de «chips» que permite a los usuarios incrustar contenido de una aplicación en otra. (Google también anunció en Cloud Next que está brindando soporte de chips a Sheets).

Pappu muestra ejemplos de cómo se ve este tipo de conexión: mostrar automáticamente la disponibilidad del calendario en el correo electrónico; activar una llamada de Meet dentro de un documento de Google para que puedas chatear y editar en una sola pestaña; asignar una tarea en un comentario Hojas de cálculo que aparece en la aplicación Tareas. Durante años, Google parecía contento de construir funcionalidad redundante en cada aplicación, por lo que todo podía hacer todo. En los últimos años, en cambio, ha tratado de dejar que cada herramienta haga su trabajo, y simplemente unirlas un poco más juntas. Pappu dice que quiere hacer aún más de eso y, en última instancia, usar la IA y el aprendizaje automático para hacer que estas herramientas también trabajen juntas de manera más proactiva.

También quiere convertir Workspace en una plataforma mucho más. «No podemos construir todo», dice, «y tampoco tenemos la arrogancia de pensar que tenemos todas las ideas del mundo. Queremos dar rienda suelta a la creatividad de Internet, ¿quién no quiere eso?» Su plan sonará familiar para cualquiera que esté siguiendo compañías como Notion, Coda y ClickUp; todo el mundo quiere ser la plataforma para el futuro de las herramientas de trabajo.

Google quiere convertir Workspace en una plataforma mucho más, pero hay muchas plataformas de trabajo por ahí.

Google está lanzando nuevas API para Meet y Chat que permitirán a los desarrolladores iniciar reuniones o enviar mensajes desde sus aplicaciones. Pero el equipo de Workspace también está comenzando a incorporar más aplicaciones a la propia plataforma, especialmente en Meet. Figma, Asana y Atlassian, por ejemplo, se unieron a un programa temprano que permite a los usuarios trabajar en documentos externos dentro de una llamada de Meet. Más integraciones como esa están llegando. A medida que la compañía intenta expandir la capacidad del lienzo de Docs y la idea de los chips integrados, está buscando formas de incorporar herramientas que no sean de Google a sus herramientas de Google.

Todo esto está sucediendo en medio de cambios dramáticos en la forma en que las personas trabajan. Muchas personas ahora están de vuelta en la oficina después de años de trabajar desde casa, pero otras nunca volverán. El trabajo híbrido está aquí para quedarse, y nadie sabe aún cómo se supone que debe funcionar. Incluido Google.

Para Pappu, la única respuesta es ofrecer la mayor flexibilidad posible. «¿Puedo confiar en que mis empleados trabajen desde cualquier lugar?», pregunta. «¿Pueden traer sus propios dispositivos? ¿Debo confiar en ellos en una red Wi-Fi en un Starbucks en algún lugar?»

Y, lo que es igual de importante, ¿cómo funcionan las cosas en la oficina? Pappu menciona el modo Compañero de Google varias veces, y mencionó la capacidad de la aplicación para permitir que los participantes de la reunión en la sala accedan a encuestas, chat y similares como un ejemplo de cómo hacer que el híbrido funcione. En su equipo, dice, siempre se requiere que todos usen el modo Compañero.

A screenshot of a Google Meet call in Companion mode.
El modo complementario es una gran parte de la visión de Workspace para el trabajo híbrido.

Con todo, dice Pappu, los datos impulsan las decisiones, siempre y cuando esté dispuesto a tener una visión a largo plazo de los datos. «No puedes decir: ‘lo anunciamos, ya terminé'», dice, haciéndose eco de un hecho bien conocido de la vida dentro de Google: a todo el mundo le gusta enviar cosas nuevas, pero nadie parece querer seguir trabajando en ellas. «Necesitas ese compromiso».

En un momento durante nuestra conversación, le pregunté a Pappu sobre su plan para ganarse a los usuarios de Excel: específicamente, los usuarios hardcore, de tablas dinámicas y de escritura de fórmulas, que nunca parecen tocar el mouse y tocar Excel como un instrumento. Esas personas no obtendrán lo que necesitan de Hojas de cálculo de Google, y esas personas a menudo tienden a ser las que toman las decisiones de compra de software.

Ante la pregunta, Pappu se rió. (Ella misma hace esta pregunta mucho). Ella dice que Google creó muchas características de compatibilidad de Excel en los últimos años, pero simplemente no hay Excel superado. «Si tenemos hojas de cálculo de Google de 10 millones de celdas, ¿adivina qué pasará? Van a ser como, ‘¿Puedo tener 25 millones?'».

En cambio, el plan de Google es convertir a las personas a una nueva forma de trabajar. «Estamos descubriendo que si haces que la rampa de acceso sea lo suficientemente fácil y similar, puedes liberar el poder de una nueva forma de trabajar sin estar atado al pasado». No vuelque sus datos en una hoja de cálculo, dice; póngalo en BigQuery y use Data Studio y Looker para visualizarlo.

En última instancia, Pappu parece pensar, Google Workspace está configurado para ganar a largo plazo. Es lo que saben los usuarios más jóvenes; es lo que los usuarios que pueden elegir tienden a elegir. Microsoft sigue siendo el gigante en el espacio, y Office ha hecho grandes avances como una herramienta basada en la nube, pero Pappu está apostando a que el futuro se parece más a la hoja de ruta de Workspace que a la de Microsoft. Su trabajo es convertir un largo conjunto de productos inconexo en un solo sistema que funcione en todas partes y con todo lo que los usuarios necesitan. Y luego, lo que es más importante, no ponerse nervioso y de alguna manera arruinarlo.

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