La NASA anunció el éxito de la misión para alterar la órbita del asteroide Dimorphos

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La próxima vez que un asteroide amenace la Tierra, la humanidad podría tener la oportunidad de salvar el planeta. El martes, la NASA anunció que su prueba experimental de redirección de asteroides dobles alteró con éxito la órbita de Dimorphos. Después de dos semanas de recopilación y análisis de datos, la agencia descubrió que el impacto de DART acortó la órbita del asteroide alrededor de su padre, Didymos, en 32 minutos. Antes de la colisión del 26 de septiembre, la NASA estimó que DART necesitaba cambiar el período orbital de Dimorphos en 73 segundos o más para llamar a la prueba un éxito. La nave espacial superó ese punto de referencia en más de 25 veces.

«Si se descubriera un asteroide que amenazara la Tierra, y pudiéramos verlo lo suficientemente lejos, esta técnica podría usarse para desviarlo», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia de prensa que la agencia espacial celebró el martes. «La NASA ha demostrado que somos serios como defensores del planeta. Este es un momento decisivo para la defensa planetaria y toda la humanidad, demostrando el compromiso del excepcional equipo de la NASA y socios de todo el mundo».

La NASA lanzó la misión DART en noviembre de 2021. La nave espacial del tamaño de una máquina expendedora viajaba a aproximadamente 14,000 millas (22,530 kilómetros) por hora cuando se cruzó con Dimorphos a casi 68 millones de millas de distancia de la Tierra.

El éxito de DART demuestra que la estrategia de usar una nave espacial para alterar el curso de un asteroide podría funcionar para salvar el planeta, siempre que dicha roca espacial se detectara lo suficientemente temprano y no fuera demasiado grande. Dimorphos es aproximadamente del tamaño de un estadio de fútbol, lo que lo hace mucho más pequeño que el asteroide que acabó con el 75 por ciento de la vida multicelular en la Tierra hace 66 millones de años.

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