SpaceX le ha dicho al gobierno estadounidense que ya no puede pagar por el servicio Starlink de Ucrania

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Después de proporcionar decenas de miles de terminales Starlink para ayudar al esfuerzo de guerra de Ucrania, SpaceX le ha dicho al Departamento de Defensa que es posible que no pueda proporcionar fondos futuros para el servicio, informa CNN. En una carta fechada el 8 de septiembre, el director de ventas gubernamentales de la compañía supuestamente escribió que SpaceX «no está en condiciones de donar más terminales a Ucrania, o financiar las terminales existentes por un período de tiempo indefinido».

Las terminales han proporcionado conectividad esencial a Ucrania durante su guerra con Rusia. La máquina de guerra de Putin ha apuntado a la infraestructura de comunicaciones de Ucrania como parte de su invasión del país, pero la conectividad a Internet satelital de Starlink ha proporcionado una forma efectiva para que el gobierno y las tropas de Ucrania, así como los civiles y las ONG en el país, se conecten y se comuniquen. A partir del 9 de octubre, el CEO de SpaceX, Elon Musk, dijo que hay alrededor de 25,000 terminales Starlink en Ucrania.

En su carta de septiembre, SpaceX pidió al Pentágono que pagara por terminales Starlink adicionales solicitados por Ucrania, así como que pagara los costos de servicio en curso. Estima que estos podrían ascender a $ 124 millones entre ahora y el final del año, y casi $ 380 millones durante 12 meses completos. Musk dijo anteriormente que la operación ya le ha costado a SpaceX $ 80 millones.

Aunque SpaceX se negó a comentar a CNN, Musk recurrió a Twitter para responder al informe. «SpaceX no está pidiendo recuperar los gastos pasados, pero tampoco puede financiar el sistema existente indefinidamente * y * enviar varios miles de terminales más que tienen un uso de datos hasta 100 veces mayor que los hogares típicos», tuiteó.

En una publicación separada, agregó que SpaceX está perdiendo $ 20 millones al mes en Starlink. «Además de las terminales, tenemos que crear, lanzar, mantener y reponer satélites y estaciones terrestres y pagar a las empresas de telecomunicaciones para el acceso a Internet a través de puertas de enlace», dijo. «También hemos tenido que defendernos contra los ataques cibernéticos y las interferencias, que son cada vez más difíciles».

El informe de CNN también arroja luz sobre quién ha estado pagando la factura de la conectividad Starlink de Ucrania hasta ahora, y dice que alrededor del 85 por ciento de las terminales fueron pagadas al menos parcialmente por los gobiernos estadounidense, polaco y británico, así como por otras organizaciones como las ONG. Según los informes, Polonia ha pagado por casi 9,000 terminales y Estados Unidos ha proporcionado casi 1,700, según CNN. En abril, el Washington Post informó que la propia SpaceX suministró 3.670 terminales en ese momento. Según los informes, SpaceX ha pagado alrededor del 70 por ciento de la factura de la conectividad a Internet starlink.

Las noticias de las dudas de SpaceX sobre su capacidad para financiar el uso futuro de Starlink en Ucrania han surgido en medio de informes de interrupciones «catastróficas» de Internet que han perjudicado la capacidad del ejército ucraniano para comunicarse en medio de su reciente contraofensiva contra Rusia. El Financial Times fue el primero en informar sobre los problemas, pero los informes de interrupciones han sido corroborados por CNN. En respuesta al informe del FT, Musk dijo que lo que está sucediendo en el campo de batalla es «clasificado«.

Musk también ha enfrentado críticas en las últimas semanas después de publicar una encuesta que sugería que Ucrania debería ceder Crimea a Rusia y renunciar a otras regiones anexadas si los residentes votan a favor de ella. La respuesta más fuerte vino del embajador de Ucrania en Alemania, Andrij Melnyk, quien tuiteó: «Joder es mi respuesta muy diplomática».

En un tuit, Elon Musk dijo que «solo estamos siguiendo la recomendación [del embajador]» al pedirle al Pentágono que pague la factura.

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