TikTok niega que ByteDance tuviera planes de usar la app para rastrear personas en EEUU

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TikTok dijo que no recopila información precisa de ubicación GPS de los usuarios en los Estados Unidos, lo que significa que no se puede usar para monitorear a las personas «de la manera que [Forbes] sugirió». El equipo de comunicaciones de la aplicación ha tuiteado eso en respuesta a un artículo de Forbes que afirmaba que un equipo con sede en China de su empresa matriz, ByteDance, había planeado usar la aplicación para rastrear «la ubicación personal de algunos ciudadanos estadounidenses específicos». No está claro si la información sobre esas personas realmente se había recopilado.

Forbes informó que el equipo detrás del proyecto de monitoreo es parte del departamento de Auditoría Interna y Control de Riesgos de ByteDance. La división generalmente está a cargo de investigar posibles conductas indebidas por parte de empleados actuales y anteriores de la compañía. Pero la publicación dijo que el grupo tenía la intención de usar TikTok para recopilar datos sobre la ubicación de un ciudadano estadounidense que nunca había sido empleado por la compañía en al menos dos casos.

TikTok ha respondido a las acusaciones de la publicación, acusando a Forbes de omitir la parte de su declaración, donde dijo que no recopila la ubicación GPS precisa. Esa parte «refutó la viabilidad de la acusación central [de la pieza]», explicó. Además, TikTok enfatizó que nunca se ha utilizado para atacar a miembros del gobierno de los Estados Unidos, figuras públicas, activistas y periodistas y que no les sirve contenido diferente al de otros usuarios. En su informe, Forbes escribió que TikTok «no respondió preguntas» sobre si el equipo de auditoría interna de ByteDance se dirigía a los miembros de esos grupos.

Como señala Forbes, TikTok previamente hizo promesas a las autoridades y legisladores estadounidenses en un esfuerzo por calmar sus preocupaciones de que China podría usar la aplicación contra ciudadanos estadounidenses. En junio, TikTok anunció que «cambió la ubicación de almacenamiento predeterminada de los datos de los usuarios estadounidenses» a «servidores en la nube de Oracle ubicados en los Estados Unidos». El servicio hizo el anuncio justo cuando BuzzFeed News publicó un informe sobre los empleados de ByteDance con sede en China que acceden repetidamente a datos no públicos sobre usuarios de TikTok en los Estados Unidos. Ese informe se basó en horas de reuniones internas que se filtraron a la publicación.

Un par de semanas después, TikTok detalló sus planes sobre cómo garantizar la seguridad de los datos de los usuarios estadounidenses en una carta enviada a los legisladores. El CEO de TikTok, Shou Zi Chew, les aseguró que la compañía «eliminará los datos protegidos de los usuarios estadounidenses de [sus] propios sistemas y pivotará completamente a los servidores en la nube de Oracle ubicados en los Estados Unidos». Forbes habló con un portavoz de Oracle que dijo que si bien TikTok está utilizando actualmente sus servicios en la nube, Oracle no tiene idea de lo que está haciendo y que el servicio todavía tiene el control total de toda su información.

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