Wisk Aero presentó su taxi volador con capacidad para cuatro pasajeros

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Wisk Aero ha presentado su taxi aéreo semi-autónomo de 6ª generación, llamándolo el «primer candidato para la certificación de tipo por parte de la FAA de un eVTOL autónomo». El diseño parece una versión sustancialmente actualizada del taxi aéreo «Cora» que vimos por primera vez volar y flotar en Nueva Zelanda en 2018. Sin embargo, la co mpañía no mostró ningún vuelo ni detalló el progreso de la certificación.

Según Wisk, el avión de cuatro asientos puede navegar entre 110 y 120 nudos (138 MPH) a una altura de 2,500 a 4,000 pies sobre el nivel del suelo. Es un avión VTOL (despegue y aterrizaje vertical) con un diseño de 12 hélices, con unidades de propulsión basculante en la parte delantera y unidades fijas en popa para la elevación. Ofrece hasta 90 millas de alcance y ha mejorado el control y la gestión eficiente de la energía con respecto a las versiones anteriores, según el comunicado de prensa.

El video promocional (arriba) muestra a los pasajeros abrochándose con cinturones de seguridad estilo arnés de hombro y pasando por una demostración de procedimiento de seguridad utilizando pantallas táctiles. Wisk dice que hay «menos partes móviles, sin sistema hidráulico, sin aceite y sin combustible», lo que promete una experiencia de vuelo más segura. También señala que está «diseñado para superar los rigurosos estándares de seguridad de la aviación de hoy en día de una posibilidad de uno en mil millones de un accidente».

La compañía enfatizó la tecnología autónoma, diciendo que creen que es la «clave» para la movilidad aérea. Con ese fin, su objetivo es tener sensores mejorados para detectar y evitar obstáculos, junto con «supervisores de vehículos múltiples que proporcionan supervisión humana de cada vuelo», y pueden tomar el control si es necesario.

Wick dijo que el nuevo vehículo es un candidato para la certificación de la FAA que le permitiría volar pasajeros en los Estados Unidos. Sin embargo, obtener ese codiciado pedazo de papel es una tarea ardua incluso para los fabricantes de aviones establecidos como Boeing que utilizan diseños de aviones estándar, y mucho menos una nueva compañía con un nuevo tipo de avión que nunca antes había volado pasajeros.

La compañía de aviación Kittyhawk, fundada por el cofundador de Google, Larry Page, anunció recientemente que estaba cerrando, una fuerte indicación de los desafíos en este sector. Wick surgió esencialmente de esa compañía, después de que Kittyhawk se asoció con Boeing en el avión Cora de 5ª generación.

Wick no es la única compañía decidida a ver este asunto del taxi aéreo. Joby recibió la autorización de la FAA para sus servicios de taxi aéreo a principios de este año, lo que le permite operar comercialmente. Sin embargo, eso solo le permite comenzar a probar sus servicios: todavía necesita la certificación de la FAA para su prototipo de avión antes de que pueda transportar personas.

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