Dos personas acaban de ser inyectadas con sangre cultivada en un laboratorio como parte del primer ensayo mundial

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Estas primeras pruebas son solo para ver si es seguro. Pero si funciona, la sangre cultivada en laboratorio podría ayudar a las personas con tipos de sangre raros y trastornos sanguíneos.

Por primera vez en el mundo, dos personas fueron inyectadas con glóbulos rojos cultivados en un laboratorio como parte de un ensayo clínico, anunció el equipo de investigación esta semana. Es un primer paso para ver si las células sanguíneas cultivadas en laboratorio son seguras y funcionan en el cuerpo, lo que sería un gran avance para las personas que viven con tipos de sangre raros o trastornos sanguíneos.

«Esta investigación líder mundial sienta las bases para la fabricación de glóbulos rojos que se pueden usar de manera segura para transfundir a personas con trastornos como la anemia falciforme», dijo Farrukh Shah, director médico de transfusión del Servicio Nacional de Salud de Sangre y Trasplante en el Reino Unido, en un comunicado.

El hito en este ensayo se produce después de décadas de trabajo tratando de descubrir cómo cultivar este tipo de células en el laboratorio en primer lugar. Las células utilizadas en el ensayo se cultivaron a partir de células madre tomadas de la sangre de donantes adultos. El equipo de investigación necesitó 500.000 células madre para crear 50.000 millones de glóbulos rojos, según la BBC. De ese volumen, 15 mil millones de células estaban en la etapa correcta de desarrollo para la transfusión. (Para el contexto, los adultos sanos tienen alrededor de 3 a 5 millones de glóbulos rojos por milímetro cúbico de sangre).

«Es realmente fantástico que ahora podamos cultivar suficientes glóbulos rojos a grado médico para permitir que comience este ensayo», dijo Rebecca Cardigan, jefa de desarrollo de componentes de NHS Blood and Transplant, en un comunicado.

Las infusiones fueron parte de un ensayo clínico realizado por NHS Blood and Transplant, que busca ver cuánto tiempo duran las células cultivadas en laboratorio en el cuerpo en comparación con las células sanguíneas donadas. El ensayo inscribirá al menos a 10 personas, y cada una recibirá unas cucharaditas de sangre fabricada. Unos meses más tarde, se les inyectará la misma cantidad de sangre donada para que los investigadores puedan comparar su esperanza de vida en el cuerpo.

Si las células cultivadas en laboratorio duran más tiempo en el cuerpo, podría significar que las personas que necesitan transfusiones de sangre regulares no las necesitarían con tanta frecuencia. Eso sería impresionante en sí mismo. Pero el ensayo también sienta las bases para un paso aún mayor: crear sangre cultivada en laboratorio para tipos de sangre raros que a menudo no se encuentran en las donaciones.

Por ejemplo, algunas personas con enfermedad de células falciformes, un trastorno sanguíneo que requiere transfusiones regulares, desarrollan anticuerpos contra ciertas proteínas en algunas células sanguíneas de donantes. Si eso sucede, no pueden recibir sangre con esas proteínas. Los equipos de investigación podrían teóricamente utilizar las técnicas pioneras en este ensayo para producir sangre cultivada en laboratorio sin las proteínas problemáticas.

Todavía se necesita mucho más trabajo antes de que eso sea una realidad, incluida la ampliación dela producción para crear la cantidad de sangre que los médicos necesitarían para uso clínico. Y las donaciones seguirían siendo de importancia crítica, incluso si la sangre cultivada en laboratorio se convierte en parte de la atención regular.

«La necesidad de donaciones de sangre normales para proporcionar la gran mayoría de la sangre se mantendrá. Pero el potencial de este trabajo para beneficiar a los pacientes difíciles de transfundir es muy significativo», dijo Shah.

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