El avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial regresa a la Tierra después de más de dos años en el espacio

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El misterioso avión espacial X-37B de la Fuerza Espacial aterrizó de nuevo en la Tierra después de pasar un récord de dos años y medio (908 días) en órbita. Aterrizó en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el sábado 12 de noviembre a las 5:22 AM ET, marcando su sexta misión exitosa hasta el momento.

Si bien la agencia tiene los labios bastante cerrados en cuanto a qué hace exactamente el avión espacial construido por Boeing, reveló que desplegó el FalconSat-8 desarrollado por la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en octubre de 2021. Este pequeño satélite transportó cinco cargas útiles experimentales y todavía está en órbita ahora. También albergó el módulo de antena de radiofrecuencia fotovoltaica del Laboratorio de Investigación Naval, que está diseñado para convertir los rayos solares en energía de microondas y «transmitir energía al suelo».

El avión espacial, que parece una versión más pequeña del transbordador espacial de la NASA, despegó por primera vez en 2010, y no hemos aprendido mucho sobre su propósito desde entonces. Antes de esta misión, el X-37B llevó un pequeño número de satélites al espacio, haciendo su regreso en 2019 después de 780 días.

Algunos otros experimentos a bordo del avión espacial esta vez incluyeron uno de la NASA que probó la exposición espacial en semillas para ayudar a «informar la producción de cultivos espaciales para futuras misiones interplanetarias y el establecimiento de bases habitadas permanentemente en el espacio». Otro experimento probó el efecto de la radiación espacial en varios materiales, que la NASA luego comparará con materiales aquí en la Tierra.

«Desde el primer lanzamiento del X-37B en 2010, ha roto récords y ha proporcionado a nuestra nación una capacidad inigualable para probar e integrar rápidamente nuevas tecnologías espaciales», dijo Jim Chilton, vicepresidente senior de Boeing Space and Launch, en un comunicado. «Con el módulo de servicio agregado, esto fue lo máximo que hemos llevado a la órbita en el X-37B y estamos orgullosos de haber podido probar esta nueva y flexible capacidad para el gobierno y sus socios de la industria».

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