El próximo iPhone posiblemente necesitará un cable de carga diferente

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La legislación común sobre cargadores de la UE podría tener un efecto dominó en todo el mundo. Eso significa que un iPhone de próxima generación con un puerto USB-C podría llegar antes de lo que piensas.

La Unión Europea ha tomado su decisión: si Apple quiere vender nuevos iPhones en la región, esos dispositivos deberán tener un puerto USB-C antes de finales de 2024.

Eso significa que el conector Lightning patentado de Apple, que ha existido durante más de una década y se ha establecido como una considerable fuente de ingresos para el gigante tecnológico, deberá eliminarse gradualmente de los futuros iPhones. Al menos los que van a la UE.

«No tenemos otra opción, como lo hacemos en todo el mundo, [Apple] cumplirá con las leyes locales», dijo Greg Joswiak, vicepresidente senior de marketing mundial de Apple, en una conferencia tecnológica del Wall Street Journal el 25 de octubre, cuando se le preguntó si Apple se adherirá a la ley de carga de la UE.

«Creemos que hubiera sido mejor ambientalmente y mejor para nuestros clientes no tener un gobierno tan prescriptivo».

Si bien la legislación técnicamente solo se aplica a la electrónica de consumo vendida dentro de la UE, Apple puede verse obligada a decidir sobre el destino del puerto Lightning para iPhones con destino al extranjero. La mayoría de los teléfonos comerciales se cargan y se conectan a los accesorios utilizando el estándar USB-C, pero los iPhones no lo hacen. ¿Podría esto significar que los futuros iPhones vendidos fuera de la UE también pasarán a un puerto de carga USB-C? ¿O Apple hará cambios de hardware por geografía: producir dos variantes de iPhone para acomodar USB-C y Lightning, una para la UE y la otra para el resto del mundo?

Apple ya modifica los modelos de iPhone regionalmente, como lo ha hecho con el iPhone 14. La versión estadounidense solo tiene una SIM electrónica, mientras que otras variantes conservan la ranura SIM, como señala Avi Greengart, analista de Techsponential. Pero también cree que Apple tiene buenas razones para mover todos los iPhones a USB-C en el futuro.

«… Hay consideraciones más grandes de ecosistema, seguridad y accesorios con el conector de alimentación / datos, por lo que creo que es más probable que Apple mueva todos los iPhones [globalmente] a USB-C en el marco de tiempo del iPhone 16 para cumplir con las regulaciones europeas».

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La mayoría de los teléfonos inteligentes disponibles comercialmente tienen un puerto USB-C, pero el iPhone no. Utiliza el conector de puerto Lightning patentado de Apple.Mkeke

Durante más de una década, los legisladores europeos han presionado para que los dispositivos electrónicos incluyan un cargador estandarizado en un intento por reducir el desorden de cables y los desechos electrónicos. La legislación, parte de la Directiva de Equipos de Radio enmendada, se finalizó en junio antes de que el Parlamento Europeo votara abrumadoramente a favor de la regla en octubre. Su aprobación es ampliamente vista como una victoria para los consumidores, que pronto podrán usar un solo cargador USB-C en una gama de accesorios y dispositivos, incluidos los de mayor potencia, como computadoras portátiles para juegos y monitores 4K. Su adopción también fue vista como una victoria para el medio ambiente. Un grupo de expertos europeo estima que los cargadores ponen hasta 13,000 toneladas de desechos electrónicos por año en la UE y tienen emisiones asociadas del ciclo de vida de alrededor de 600 a 900 kilotones en equivalentes de dióxido de carbono.

Apple ha presionado vociferantemente contra la idea de un cargador de teléfono común. El gigante tecnológico argumenta que tal legislación podría sofocar la innovación y exacerbar el problema de los desechos electrónicos, ya que presumiblemente haría que el cable Lightning quedara obsoleto para posiblemente mil millones de personas en todo el mundo. Apple, que cobra tarifas de compañías de terceros que fabrican accesorios hechos para iPhone, potencialmente perdería las ganancias generadas por cada cable y accesorio Lightning que sea compatible con el iPhone.

A pesar del rechazo de Apple, el gigante tecnológico ha puesto a prueba un iPhone USB-C. El destacado analista de Apple, Ming Chi Kuo, predice que Apple superará el mandato de la UE por un año, equipando un nuevo iPhone con un puerto USB-C en 2023.

«USB-C podría mejorar la velocidad de transferencia y carga del iPhone en los diseños de hardware, pero los detalles finales de las especificaciones aún dependen del soporte de iOS», escribió Kuo en una publicación de mayo en Twitter.

Por su parte, Apple ha estado haciendo la transición de Lightning en otros productos desde hace varios años. El gigante tecnológico incluyó USB-C en 2015 con la MacBook de ese año. Más tarde reemplazó a Lightning con USB-C en el iPad Pro en 2018, el iPad Air en 2020 y el iPad Mini en 2021. Además de incluir un puerto USB-C en un rumoreado iPhone 2023, Kuo espera que varios otros accesorios de Apple, incluidos AirPods, el Magic Keyboard y el paquete de baterías MagSafe, cambien a USB-C, pero no ofreció una línea de tiempo específica.

A largo plazo, el cambio del iPhone a USB-C está a punto de beneficiar a los clientes de Apple, tal como pretendía la legislación. Dado que la mayoría de los iPads y Mac de la compañía ya usan USB-C en lugar de Lightning, la medida agilizará la experiencia de carga. Los leales a Apple actualmente necesitan tres tipos diferentes de cargadores para alimentar el iPhone, MacBook, iPad y Apple Watch. Para una empresa que se enorgullece de su ecosistema, Apple ofrece una experiencia de carga engorrosa que va en contra de su espíritu de simplicidad.

Apple MagSafe Battery Pack encajado en la parte posterior del iPhone 12 Pro
Apple reintrodujo su tecnología de carga MagSafe con la línea iPhone 12. Aquí hay una batería Apple MagSafe encajada en el iPhone 12 Pro.

«Tiene sentido que Apple [cambie a un iPhone USB-C] en todos los mercados, ya que no solo mejorará la experiencia de los usuarios, que también usan iPads o Mac, sino que también simplificará los procesos en la cadena de suministro», dijo a CNET Will Wong, gerente de investigación de International Data Corporation.

Incluso si Apple finalmente hace el cambio a un iPhone USB-C para todos los modelos, es posible que el conector solo se use por un corto tiempo. Los rumores apuntan a que Apple abandonará los puertos en el iPhone por completo, pasando por completo a la carga inalámbrica y la conectividad como con los accesorios MagSafe de Apple.

«Es probable que Portless sea uno de los desarrollos que Apple está mirando cuando vimos la introducción del cargador inalámbrico MagSafe», dijo Wong. «Sin embargo, hay obstáculos como una velocidad de carga más lenta que superar antes de ir completamente sin puerto».

Sin embargo, es quizás más probable que nunca que un iPhone USB-C llegue a las tiendas de todo el mundo. Es algo que ha estado en las listas de deseos de los fanáticos de Apple durante años, ya que un puerto USB-C es más conveniente y transfiere datos de manera más eficiente que su contraparte Lightning. Queda por ver si eso sucede en 2023, 2024 o más allá, pero Apple se está preparando a sí misma y a sus iPhones para una transición en la UE, al menos.

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