En la Conferencia General de Pesos y Medidas en París, Francia, gobiernos votaron para retirar el segundo salto para 2035

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Los días en que los segundos bisiestos creaban dolores de cabeza a los ingenieros de software están llegando a su fin. El viernes, los representantes de los gobiernos en la Conferencia General de Pesos y Medidas de París (Francia) votaron casi por unanimidad la retirada de la práctica de añadir ocasionalmente un segundo a los relojes oficiales (vía The New York Times).

Introducido en 1972 como una forma de ajustar el Tiempo Universal Coordinado (UTC) para reconciliar las discrepancias que pueden surgir entre el tiempo atómico y el tiempo solar observado, el segundo bisiesto ha sido la perdición de las empresas tecnológicas durante décadas. En 2012 por ejemplo, Reddit se cayó durante unos 40 minutos cuando la adición de un segundo bisiesto ese año confundió los servidores de la compañía. Más recientemente, Cloudflare vio afectada parte de sus servicios de DNS debido a un cambio de hora en 2016.

Empresas como Meta, la matriz de Facebook, emplean una técnica llamada «smearing» para evitar interrupciones cada vez que el Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra ajusta el UTC para añadir un segundo bisiesto. A principios de este año, el gigante de las redes sociales publicó una entrada en su blog en la que pedía el fin de esta práctica. «Cada segundo bisiesto es una fuente importante de dolor para las personas que gestionan las infraestructuras de hardware», dijo Meta en ese momento. Parte de la presión para eliminar el segundo bisiesto se ha producido como una forma de preservar el UTC como la hora internacional oficial del mundo.

Con la votación de esta semana, dignatarios de EE.UU., Canadá y Francia pidieron que la práctica termine antes de 2035. Rusia votó en contra de la propuesta. En el pasado, el país ha tratado de retrasar la desaparición del segundo intercalar porque GLONASS, su sistema de posicionamiento global, incorpora el ajuste, mientras que el Sistema de Posición Global (GPS) operado por EE.UU. no lo hace. Felicitas Arias, ex directora del Departamento de Tiempo de la Oficina Internacional de Pesas y Medidas, declaró a Nature que la decisión puede obligar a Rusia a lanzar nuevos satélites.

Todavía hay otra organización que debe pronunciarse sobre el asunto antes de que los ingenieros de software puedan respirar aliviados. La Unión Internacional de Telecomunicaciones, el grupo responsable de la transmisión de la hora universal, votará sobre la cuestión el año que viene. Si sigue adelante con la «Resolución D», los metrólogos y astrónomos tendrán hasta el año 2135, como mínimo, para encontrar la forma de conciliar las escalas de tiempo atómico y astronómico.

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