Google acordó pagar 392 millones de dólares a 40 estados en el mayor acuerdo de privacidad del consumidor en Estados Unidos

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Google acordó pagar 391,5 millones de dólares para resolver los cargos presentados por 40 fiscales generales. Acusaron a la compañía de engañar a los usuarios para que creyeran que habían desactivado el seguimiento de ubicación en su configuración, pero Google continuó recopilando información sobre sus movimientos. Como parte del acuerdo, Google acordó «mejorar significativamente» sus divulgaciones de seguimiento de ubicación y controles de usuario a partir del próximo año.

«Durante años, Google ha priorizado las ganancias sobre la privacidad de sus usuarios», dijo en un comunicado la fiscal general de Oregon, Ellen Rosenblum, quien dirigió el caso junto con el fiscal general de Nebraska, Doug Peterson. «Han sido astutos y engañosos. Los consumidores pensaron que habían desactivado sus funciones de seguimiento de ubicación en Google, pero la compañía continuó registrando en secreto sus movimientos y utilizando esa información para los anunciantes.

Los fiscales generales abrieron la investigación en 2018 luego de un informe de Associated Pressque sugiere que Google rastrea los datos de ubicación incluso después de que los usuarios le pidan que no lo haga. El informe indicó que desactivar la configuración del Historial de ubicaciones no impidió que Google supiera dónde estaba un usuario. Algunas aplicaciones, como Mapas y Búsqueda, aún crearon una instantánea de su ubicación en su cuenta de Google. Aunque era posible eliminar estos datos de la cuenta de Google, hacerlo era «laborioso«, señaló AP.

Los fiscales generales determinaron que Google violó las leyes estatales de protección al consumidor desde al menos 2014 al engañar a los consumidores sobre sus prácticas de seguimiento de ubicación. Afirmaron que la compañía «confundió a sus usuarios sobre la medida en que podían limitar el seguimiento de la ubicación de Google ajustando la configuración de su cuenta y dispositivo». Señalaron que este es el mayor acuerdo de privacidad del consumidor por parte de los estados de los Estados Unidos (Meta, entonces conocido como Facebook, acordó pagar $ 5 mil millones para resolver los cargos de la FTC por el escándalo de Cambridge Analytica).

Según un comunicado de prensa de la oficina de Oregon AG, Google ha acordado:

  • Mostrar información adicional a los usuarios cada vez que activen o desactiven una configuración de cuenta relacionada con la ubicación;
  • Hacer que la información clave sobre el seguimiento de la ubicación sea inevitable para los usuarios (es decir, no oculta); y
  • Proporcione a los usuarios información detallada sobre los tipos de datos de ubicación que Google recopila y cómo se utilizan en una página web mejorada de «Tecnologías de ubicación».

El mes pasado, Google acordó pagar a Arizona $ 85 millones para resolver una demanda de 2020 que lo acusaba de rastrear a los usuarios para anuncios dirigidos, incluso después de que desactivaron la configuración de datos de ubicación. La compañía enfrenta otras demandas de rastreo de ubicación presentadas por fiscales generales en Washington DC, Texas, Washington e Indiana.

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