La lluvia de meteoritos Leonidas alcanzará su punto máximo esta noche

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Un enjambre de bolas de fuego de la lluvia de meteoros Táuridas ya ha hecho de noviembre un mes ardiente para los meteoritos. Las Leónidas alcanzarán su ritmo tan pronto como el jueves por la noche y podrían traer una tormenta de meteoritos la noche siguiente.

Mientras que las Táuridas son conocidas por viajar relativamente lentamente a medida que se queman en la atmósfera y producen una serie de bolas de fuego (especialmente este año), las Leónidas se consideran una lluvia rápida, produciendo estrellas fugaces rápidas y brillantes.

Algunas veces cada siglo, las Leónidas entregan un frenesí absoluto de fuego en el cielo, con cientos e incluso miles de estrellas fugaces visibles por hora.

La causa son trozos de polvo, escombros y detritos del cometa Tempel-Tuttle. Cada año, alrededor de esta época, nuestro planeta se desplaza a través de nubes de excrementos de cometas dejados durante viajes anteriores a través del sistema solar. Y aproximadamente cada 33 años parece que golpeamos una bolsa particularmente densa de materia, lo que resulta en tal tormenta. Esto sucedió más recientemente en 2001, lo que fue un poco una ventaja, ya que se produjo solo dos años después de una tormenta esperada en 1999.

Si bien la próxima tormenta de meteoritos Leónidas de esa rama de escombros no se espera hasta 2031, estas cosas son impredecibles. Según la American Meteor Society, existe la posibilidad de que encontremos un campo de polvo diferente en 2022 relacionado con la visita del cometa en 1733. Esto podría producir entre 50 y más de 200 meteoros por hora en las últimas horas del 18 de noviembre hasta la mañana siguiente.

Una vez más, no hay garantías para nada de esto, ya que las lluvias de meteoros son extremadamente volubles. Pero el mejor de los casos podría presentar algunas noches excepcionales de observación del cielo. El pico regular de las Leónidas se espera en las últimas horas de la tarde del 17 de noviembre hasta el amanecer de la mañana siguiente. Espere de 10 a 15 meteoros por hora en condiciones ideales de visualización. La noche siguiente es cuando podríamos tener un arrebato que haga que esos números aumenten en un orden de magnitud, si tenemos suerte.

Para experimentar el espectáculo, querrá encontrar un área con una vista amplia de un cielo sin nubes y sin contaminación lumínica. Puedes encontrar la constelación de Leo usando una aplicación como Stellarium y orientarte para que la cabeza de Leo esté en el centro de tu campo de visión. Los meteoros Leónidas parecerán irradiar desde este punto en el cielo, de ahí el nombre.

No es imperativo que te orientes de esta manera, ya que los meteoros atravesarán todo el cielo, pero podría mejorar las cosas. Probablemente sea un poco más importante mantener la luna menguante fuera de su campo de visión para que no elimine ninguna estrella fugaz.

Una vez que esté orientado y cómodo, simplemente recuéstese y relájese. Después de ajustar sus ojos, debería estar en camino de ver al menos algunos meteoros si le da a toda la experiencia una hora completa o más.

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