La NASA informó que su nave espacial Orion completo con éxito su misión de sobrevolar Luna

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La nave espacial Orion de la NASA ha completado con éxito una de las maniobras clave de su viaje inaugural: un sobrevuelo de la Luna durante el cual se acercó hasta 81 millas a la superficie lunar. Esto fue importante por varias razones, sobre todo porque marcó una prueba crítica para el sistema de propulsión.

Orión llevó a cabo cuatro quemaduras de corrección de trayectoria en su camino hacia la Luna, pero esta vez, el motor del sistema de maniobra orbital se encendió durante 2 minutos y 30 segundos. Esto aceleró a Orión a una velocidad de más de 580 mph. En el momento en que comenzó la quema, la nave espacial no tripulada viajaba a 5,023 MPH, 238 millas sobre la Luna. Poco después de la quema, estaba a 81 millas sobre la superficie lunar y viajaba a 5,102 MPH.

La quema de sobrevuelo fue una de las dos maniobras necesarias para que Orión entrara en su órbita retrógrada alrededor de la Luna. El siguiente paso es la quema de inserción de órbita retrógrada distante, que está programada para el viernes a las 4:52 PM ET. Orión permanecerá en esta órbita durante aproximadamente una semana para probar varios sistemas, incluyendo guía, navegación, comunicación, energía y control térmico. Cabe destacar que la órbita retrógrada distante llevará a Orión 40,000 millas más allá de la Luna. La nave espacial está programada para regresar a la Tierra el 11 de diciembre.

La NASA revelará más detalles sobre la quema de sobrevuelo y ofrecerá actualizaciones sobre las evaluaciones posteriores al lanzamiento para el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y los Sistemas Terrestres de Exploración (incluida la torre de lanzamiento) en una conferencia de prensa el lunes a las 5 PM ET. Mientras tanto, los ingenieros han estado investigando fallas de RAM en el sistema de seguimiento de estrellas, que se han resuelto con ciclos de energía. Otro equipo examinó un problema que ha causado que una de las ocho unidades móviles de servicio que suministran energía de paneles solares al módulo de la tripulación se abra en algunas ocasiones sin un comando. La NASA dice que no ha habido impactos en la misión como resultado de estos contratiempos.

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