La NASA logra lanzar con éxito el cohete Artemis 1 lo que acerca a la humanidad a un aterrizaje lunar

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La misión Artemisa 1 de la NASA finalmente se lanzó después de varios retrasos causados por problemas en el motor, fugas de combustible y la Madre Naturaleza, lo que no le dio a la agencia más remedio que reprogramar debido a tormentas tropicales. Esta es la primera vez que el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA, su cohete más poderoso hasta el momento, y el vehículo de la tripulación Orion vuelan juntos, también marca oficialmente el comienzo del programa Artemisa de la agencia, que tiene como objetivo llevar a la humanidad de regreso a la Luna.

Hubo un momento tenso antes de este último (y exitoso) intento de lanzamiento cuando la NASA no estaba segura de si el cohete despegaría. El equipo de lanzamiento descubrió una fuga en la válvula de reposición de hidrógeno líquido de la torre de lanzamiento, y tomó algún tiempo apretar los pernos a su alrededor. Además, la Fuerza Espacial de los Estados Unidos tuvo que arreglar el radar que iba a rastrear el lanzamiento del cohete, porque de repente se desconectó. Al final, el equipo de tierra logró arreglar la fuga de hidrógeno, y la Fuerza Espacial descubrió que el problema del radar fue causado por un interruptor Ethernet defectuoso.

La NASA tuvo que retrasar el lanzamiento de Artemis 1 alrededor de una hora, pero esa fue la última vez que la misión se retrasó. A la 1:50 AM del Este, SLS estaba saliendo de su plataforma de lanzamiento. La cápsula Orion desplegó con éxito sus paneles solares unos minutos más tarde, y los motores de la etapa central se apagaron para que pudiera separarse y caer en el Océano Atlántico. La segunda etapa del cohete encenderá su motor para enviar a Orión en una trayectoria hacia la Luna. También se separará en última instancia, dejando el vehículo de la tripulación para realizar un viaje de cuatro semanas alrededor de la Luna antes de regresar a la Tierra. En algún momento del camino, la cápsula desplegará 10 CubeSats diseñados para realizar sus propias investigaciones científicas destinadas a ayudar a futuras misiones en el espacio profundo.

Artemisa 1 le dará a la NASA los datos que necesita para garantizar que los astronautas puedan volar con seguridad a la Luna a bordo de la cápsula Orión. También le dará a la agencia la oportunidad de ver si el escudo térmico del vehículo puede proteger adecuadamente a los astronautas a bordo cuando vuelva a entrar en nuestra atmósfera y salpique en el Océano Pacífico. Si todo sale bien, la NASA podrá comenzar a planificar Artemisa 2, que será la primera misión tripulada de Orión y enviará astronautas en un sobrevuelo lunar.

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