La nave Orion de la NASA está en camino de iniciar el sobrevuelo de la Luna el 21 de noviembre

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El vehículo de la tripulación Orion está superando las expectativas en su camino a la Luna. La NASA proporcionó una actualización sobre Artemis 1 después del exitoso lanzamiento de la misión el miércoles por la mañana. «Orion ha tenido un gran desempeño hasta ahora», dijo el gerente de integración de vehículos, Jim Geffre, durante una conferencia de prensa que la NASA celebró el viernes. «Todos los sistemas están superando las expectativas desde el punto de vista del rendimiento».

Artemisa 1 busca confirmar que el vehículo de la tripulación puede transportar con seguridad astronautas humanos al satélite natural de la Tierra. El viaje marca el primer viaje de Orión más allá de la órbita de nuestro planeta. En 2014, la nave espacial completó un vuelo de prueba de dos órbitas alrededor de la Tierra. Un vuelo exitoso allanaría el camino para una misión tripulada a la Luna y, finalmente, el primer aterrizaje lunar tripulado de la NASA desde el Apolo 17 en 1972.

La agencia espera que Artemisa 1 llegue a la Luna el 21 de noviembre. En ese momento, la nave espacial realizará la primera de las cuatro quemaduras del motor principal que la NASA ha planeado para la misión. A veces, Orión volará poco más de 81 millas (130 kilómetros) sobre la superficie lunar. «Pasaremos por algunos de los sitios de aterrizaje del Apolo», dijo el director de vuelo Jeff Radigan. Cuatro días después, la NASA planea realizar una segunda quema para poner a Orión en una órbita distante alrededor de la Luna antes de finalmente establecer la nave espacial en una trayectoria de retorno hacia la Tierra. Si todo va según lo planeado, Orión aterrizará en el Océano Pacífico el 11 de diciembre.

Los primeros éxitos de Orion son un desarrollo bienvenido después de los problemas que la NASA encontró con su cohete de carga pesada Space Launch System. La agencia espacial se vio obligada a retrasar el lanzamiento de Artemis 1 varias veces debido a problemas con el motor, fugas de combustible de hidrógeno y vientos huracanados. La madrugada del miércoles, parecía que la agencia se vería obligada a retrasar la misión nuevamente después de que el equipo de tierra del SLS descubriera una fuga en una de las líneas de combustible en la torre de lanzamiento del cohete. Sin embargo, después de que el personal de la NASA apretó algunos tornillos, el SLS despegó, creando una deslumbrante exhibición nocturna.

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