Starship de SpaceX podría realizar su primer vuelo orbital en diciembre

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El primer vuelo de prueba orbital de la nave espacial se ha retrasado muchas veces en el pasado.

El primer vuelo de prueba orbital de Starship finalmente podría tener lugar el próximo mes. Mark Kirasich, un alto funcionario de la NASA que supervisa el desarrollo del programa lunar Artemisa, ha revelado la información durante una reunión del Consejo Asesor de la NASA transmitida en vivo. Según Reuters, Kirasich dijo que la NASA rastrea cuatro vuelos principales de Starship y que el primero se realizará a principios de diciembre.

Según los planes que SpaceX lanzó anteriormente, la nave espacial Starship con su refuerzo Super Heavy se lanzará desde las instalaciones de la compañía en Boca Chica en Texas. El propulsor se romperá tres minutos después del vuelo y aterrizará en el Golfo de México, mientras que el vehículo Starship entrará en órbita antes de volver a entrar y hacer un aterrizaje en el océano cerca de Hawai. La compañía espera que todo el vuelo de prueba dure 90 minutos.

SpaceX ha estado planeando el primer vuelo orbital de Starship desde mediados de 2021, pero siguió siendo retrasado debido a varias razones técnicas y regulatorias. La instalación de lanzamiento de la corporación espacial en Boca Chica, por ejemplo, recientemente aprobó la evaluación ambiental de la FAA. E incluso entonces, la FAA requirió que la compañía hiciera más de 75 cambios para mitigar el impacto ambiental de sus vuelos antes de otorgar a la compañía una licencia de lanzamiento para el sitio.

Un portavoz de la FAA dijo aReutersque la agencia otorgará a la compañía una licencia de lanzamiento «solo después de que SpaceX proporcione toda la información pendiente y la agencia pueda analizarla completamente». Como señala SpaceNews, SpaceX también debe realizar y aprobar más pruebas antes del vuelo, incluida una prueba de fuego estático de los 33 motores Raptor en el refuerzo Super Heavy.

Una prueba de fuego estático de la Starship en julio terminó en llamas cuando los propulsores se encendieron bajo el refuerzo. El siguiente intento de SpaceX en agosto se desarrolló sin problemas, pero la compañía solo disparó un solo motor Raptor en el Super Heavy esa vez. Además, Starship debe pasar por un ensayo completo de vestimenta mojada, en el que un cohete que está cargado de propulsores pasa por la cuenta regresiva de lanzamiento sin despegar.

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