Artemisa 1 de la NASA regreso a la Tierra luego de su exitoso viaje interestelar

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La misión Artemisa 1 de la NASA ha regresado a la Tierra después de un exitoso viaje alrededor de la Luna. El sábado, aproximadamente a las 12:40 PM ET, la nave Orion sin tripulación aterrizó frente a la costa de Baja, California, completando un viaje de casi 26 días que vio a la nave espacial romper un récord de vuelo de Apolo y enviar impresionantes fotos del satélite natural de la Tierra.

En su camino hacia el Océano Pacífico, Orion realizó lo que se conoce como una entrada de salto. Después de entrar en la atmósfera superior de la Tierra, la nave de la tripulación utilizó brevemente su propio elevador para «saltar» de nuevo antes de volver a entrar para el descenso final. Al hacerlo, se convirtió en la primera nave espacial diseñada para transportar humanos para llevar a cabo tal maniobra.

«Este es un día extraordinario», dijo el administrador Bill Nelson durante la transmisión en vivo de la NASA. «… Es uno que marca una nueva tecnología, una nueva generación de astronautas, una visión para el futuro que captura el ADN de particularmente estadounidenses, aunque lo hacemos como una empresa internacional, y ese ADN es que somos aventuras, somos exploradores, siempre tenemos una frontera, y esa frontera es ahora continuar explorando los cielos «.

Ahora que Orión ha regresado a salvo a la Tierra, la NASA comenzará a evaluar todos los datos que la nave espacial recopiló en su viaje de 1,4 millones de millas a través del espacio y comenzará a prepararse para Artemisa II. Esa misión, actualmente programada para 2024, verá astronautas humanos volar a bordo de la nave espacial Orion. Luego, ya en 2025 o 2026, la NASA espera llevar a cabo su primer aterrizaje lunar desde el final del programa Apolo en 1972. La Marina de los Estados Unidos podría tardar hasta cinco horas en recuperar la nave espacial Orion, aunque una inspección preliminar de un helicóptero indicó que la cápsula no sufrió daños.

Llegar aquí no fue fácil. El Sistema de Lanzamiento Espacial de próxima generación de la NASA le dio a la agencia muchos dolores de cabeza antes de llevar con éxito Artemisa 1 al espacio el 16 de noviembre. La NASA pasó gran parte del verano solucionando fugas de combustible y problemas del motor. En otoño, el huracán Ian y más tarde la tormenta tropical Nicole retrasaron aún más el lanzamiento de Artemis 1, pero después de todo eso dicho y hecho, el SLS produjo uno de los lanzamientos de cohetes más memorables en décadas. Un vuelo nocturno vio el cohete iluminar el Centro Espacial Kennedy.

En términos más generales, la conclusión de Artemisa 1 culmina uno de los años más exitosos de la NASA en la memoria reciente. Entre otros logros, 2022 vio al Telescopio Espacial James Webb comenzar a operar y comenzar a producir impresionantes imágenes del cosmos, y la nave espacial DART alteró con éxito la órbita de un asteroide. Ahora la agencia dirige su atención a la Luna y más allá.

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