Así es cómo funciona «Mastodon» la red social alternativa que fue bloqueada por Twitter

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Desde que Elon Musk tomó el control de Twitter el 27 de octubre, la red social se ha visto sacudida por la controversia. Primero, la mitad del personal fue despedido por correo electrónico, y una nueva implementación desacertada de su sistema de verificación de «cheque azul» dejó el sitio plagado de trolls y cuentas falsas «verificadas». Ahora, Twitter ha prohibido cuentas que Musk prometió proteger y ha suspendido a varios periodistas prominentes que informan sobre Elon Musk.

Los usuarios de Twitter preocupados por los cambios en la compañía están buscando otras opciones de redes sociales, y la red de código abierto Mastodon ha sido una gran beneficiaria. Mastodon Count, un bot que rastrea el uso en la red, mostró un aumento del 400% en la tasa de registros de nuevas cuentas el 15 de diciembre, cuando Twitter suspendió a los periodistas que cubren Musk.

Una captura de pantalla de una publicación de Mastodon del creador Eugen Rochko: Nunca más tendrás que revisar las menciones de Twitter, demonios sí. La línea de Rochko es seguida por un emoji con gafas de sol oscuras.
El creador de Mastodon respondió a su suspensión de Twitter con humor

La creciente popularidad de Mastodon podría explicar en parte por qué Twitter ahora está bloqueando muchos enlaces a servidores de Mastodon y sugiriendo que las URL son «dañinas» o incluyen malware. Twitter también ha suspendido la cuenta oficial de Mastodon, lo que provocó una broma del creador Eugen Rochko sobre no tener que volver a revisar las notificaciones de Twitter.

Sigue leyendo para ver cómo funciona Mastodon, cómo registrarte y cómo se compara con Twitter. Para obtener más información, consulta cómo eliminar tu cuenta de Twitter y obtén las últimas novedades sobre los planes de insignias de verificación de Twitter.

¿Qué es Mastodon y en qué se diferencia de Twitter?

Mastodon es un servicio gratuito de redes sociales que funciona de manera muy similar a Twitter. Puede publicar «toots» (en lugar de tweets), seguir a otras personas y organizaciones, y marcar como favorito (me gusta) y promocionar (retwittear) publicaciones de otras personas.

Mastodon fue creado y lanzado originalmente en octubre de 2016 por Eugen Rochko, el CEO y único empleado de la organización sin fines de lucro Mastodon gGmbH. En mayo, Rochko explicó el extraño sustituto del servicio para «tweet». Dice que el botón original se llamaba «publicar», pero un partidario comprometido prometió apoyo de por vida a la cuenta de Mastodon Patreon si lo cambiaba a «toot». (En las aplicaciones de iOS y Android dice «publicar»).https://mastodon.social/@Gargron/108352419081380277/embed

En una entrevista con la revista Time, Rochko dijo que comenzó a desarrollar Mastodon cuando se dio cuenta de que «poder expresarme en línea con mis amigos a través de mensajes cortos era realmente muy importante para mí, importante también para el mundo, y que tal vez no debería estar en manos de una sola corporación que pueda hacer lo que quiera con él».

Sin embargo, en lugar de una plaza para todos, Mastodon se compone de miles de redes sociales, todas ejecutándose en diferentes servidores, o «instancias», que pueden comunicarse entre sí a través de un sistema llamado Fediverse. El Fediverse también contiene otras redes sociales como PeerTube para videos, Funkwhale para música, PixelFed para fotos y NextCloud para archivos.

No es necesario que los servidores Mastodon estén conectados a Fediverse, de hecho, la instancia más famosa de Mastodon es Truth Social, la red social del ex presidente estadounidense Donald Trump.

¿Cómo me uno a Mastodon?

La parte más difícil de Mastodon es comenzar. Dado que no hay un área común de Mastodon para todos, como con Twitter, deberá registrarse en un servidor Mastodon específico.

Los servidores pueden basarse en una ubicación geográfica, interés del tema, antecedentes profesionales o, literalmente, cualquier cosa que se le ocurra a un administrador. Por ejemplo, a la gente de dolphin.town solo se le permite publicar la letra «E», mientras que los aficionados literarios en oulipo.social tienen prohibido usar la letra «E» (en honor al lipograma «La Disparition» del escritor de OuLiPo Georges Perec).

Dos de los servidores Mastodon más grandes, también conocidos como instancias, son mastodon.social, el servidor oficial del proyecto Mastodon, y mstdn.social, aunque ambos han pausado temporalmente los registros. Otro gran servidor general al que me uní recientemente es mas.to. Otras instancias populares de Mastodon incluyen masthead.social para periodistas y fosstodon.org para software de código abierto.

No se preocupe demasiado por el servidor que elija: puede unirse a tantos como desee y dejar o cambiar de servidor en cualquier momento. Y puede seguir a las personas a través de los servidores, por lo que elegir uno no le impide comunicarse con los de otras instancias.

Un buen lugar para encontrar un servidor para unirse es el sitio web oficial de Mastodon en joinmastodon.org. El sitio actualmente enumera alrededor de 80 servidores que se han comprometido con Mastodon Server Covenant, un acuerdo para hacer cumplir la moderación, hacer copias de seguridad del sitio y dar al menos tres meses de advertencia antes de cerrar una instancia.

La página «acerca de» de cada servidor dirá un poco sobre la instancia de Mastodon y enumerará las reglas del servidor. Si no encuentra un servidor que le guste en joinmastodon.org, puede probar otros directorios de Mastodon, como instances.social, que ofrece un asistente para elegir un servidor, así como una lista ordenable de 16,412 instancias.

Una captura de pantalla del formulario de registro de Mastodon
Unirse a un servidor Mastodon solo requiere algunos datos personales.Captura de pantalla por Peter Butler/CNET

La mayoría de los servidores de Mastodon con registro abierto solo le pedirán su dirección de correo electrónico y una contraseña para comenzar. Una vez que respondas a un correo electrónico de verificación, estarás listo para comenzar a usar Mastodon. Otros servidores Mastodon más privados pueden pedirle que haga una solicitud para unirse y luego esperar una invitación.

¿Cómo uso Mastodon?

Al igual que Twitter, Mastodon le permite publicar mensajes cortos al mundo o seleccionar personas, pero en lugar de tweets, las publicaciones de Mastodon se llaman toots. Y muchas de las otras características de Mastodon también se parecen mucho a las de Twitter, con ligeras diferencias. Cada publicación está limitada a 500 caracteres (en lugar de 280), y puede incluir enlaces, imágenes (JPG, GIF o PNG, hasta 8MB), archivos de audio (MP3, OGG, WAV, FLAC, OPUS, AAC, M4A y 3GP hasta 40MB) y videos (MP4, M4V, MOV, WebM hasta 40MB).

Una captura de pantalla de la interfaz de publicación de Mastodon con opciones de visibilidad mostradas
Mastodon ofrece cuatro niveles de visibilidad para todos tus toots.Captura de pantalla por Peter Butler/CNET

Sus publicaciones en Mastodon se pueden configurar para que sean públicas, solo para sus seguidores o completamente deslistadas de todas las líneas de tiempo. Puede crear encuestas para sus seguidores y usar todos sus emojis habituales favoritos, además de emojis personalizados creados para servidores específicos.

Cualquier publicación se puede marcar con una «advertencia de contenido» explicativa que requiere un clic antes de verla, y los usuarios de Mastodon aprovechan la función a menudo.

Incluso puedes editar publicaciones en Mastodon. Cada versión de tu toot permanece disponible para su revisión, y las personas que rebloguean tu publicación son notificadas después de que se edita.

Al igual que Twitter, Mastodon usa hashtags que comienzan con el símbolo «#», como #Gaming, #Anthropology o #Veganism. Dado que no existe un algoritmo para sugerir sus publicaciones a los no seguidores, el uso de hashtags para categorizar sus publicaciones para las personas que podrían estar interesadas es aún más importante que en Twitter.

Puede seguir cualquier cuenta en Mastodon, esté o no en su propia instancia de servidor, y las publicaciones de la cuenta se agregarán a su feed de inicio en orden cronológico. Sepa que para algunas cuentas, debe solicitar permiso para seguirlas.

Las aplicaciones web gratuitas como Debirdify, Fedifinder y Twitodon pueden ayudarlo a encontrar cuentas que siguió en Twitter que han migrado a Mastodon.

Si no desea que una cuenta en particular lo siga, puede bloquearlos como en Twitter, o puede optar por bloquear un servidor completo.

Mastodon le permite publicaciones «favoritas», pero el recuento de favoritos no aparece en las líneas de tiempo: si desea promocionar las publicaciones de otra persona, deberá «promocionarlas» o rebloguearlas. A diferencia de Twitter, no hay «quote toots» en Mastodon, una elección deliberada para desalentar el «mojar» en las publicaciones de otras personas. Una función separada de «marcador» le permite guardar toots en Mastodon sin notificar a la cuenta que lo publicó.

Mastodon tiene una función llamada Mensajes Directos, pero el nombre es un poco engañoso. En lugar de proporcionar mensajes de persona a persona, la función de Mastodon establece la visibilidad de una publicación solo para las personas mencionadas en ella. En otras palabras, son toots que solo ciertas personas pueden ver, en lugar de mensajes directos reales.

¿Cómo funcionan las líneas de tiempo de Mastodon?

Mientras que Twitter solo tiene una línea de tiempo (ordenada cronológicamente o por «historias principales»), Mastodon tiene tres: su línea de tiempo de inicio muestra todas las publicaciones y reblogs de todos los que sigue, su línea de tiempo local muestra todo desde su propia instancia de servidor y su línea de tiempo federada muestra todas las publicaciones de todos los servidores de Mastodon en los que sigue a alguien.

Usando un navegador web, puede configurar Mastodon para que se parezca a Twitter, mostrando un feed a la vez, o puede ver múltiples feeds y notificaciones simultáneamente (al igual que Tweetdeck) seleccionando «Vista avanzada» en sus Preferencias.

Una captura de pantalla de la interfaz de vista avanzada de Mastodon
La vista avanzada de Mastodon le permite ver notificaciones y múltiples líneas de tiempo simultáneamente.Captura de pantalla por Peter Butler/CNET

¿Hay aplicaciones móviles para Mastodon?

Seguro que sí. Debido a la naturaleza de código abierto de Mastodon, tiene muchas opciones para aplicaciones tanto en iPhone como en Android.

Su primera y más fácil opción es la aplicación oficial de Mastodon gGmbH (para iOS o Android), pero hay otras aplicaciones sólidas de terceros. Las dos aplicaciones alternativas más populares de Mastodon en este momento son Metatext para iPhone y Tusky para Android.

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