Disney revela su nueva herramienta de IA que rejuvenece o envejece convincentemente a un actor en segundos

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¿Recuerdas cuando hacer que los actores parecieran mayores o más jóvenes en las películas era un gran problema? La cantidad de trabajo de postproducción para lograr resultados realistas era inmensa en el pasado, pero ahora, los investigadores de Disney han revelado FRAN, una nueva herramienta de inteligencia artificial que puede envejecer o envejecer convincentemente a un actor en una fracción del tiempo.

En un artículo académico, Disney Research Studios explica que FRAN (que significa red de reenvejecimiento facial) es una red neuronal que se entrenó utilizando una gran base de datos que contiene pares de caras sintéticas generadas aleatoriamente a diferentes edades, lo que evita la necesidad de encontrar miles de imágenes de personas reales a diferentes edades (documentadas) que representan la misma expresión facial. pose, iluminación y fondo.

Filas de imágenes de rostros humanos creados digitalmente en varias edades
FRAN (face re-aging network) es una red neuronal que ha sido entrenada utilizando miles de imágenes de rostros humanos sintéticos, proyectando cómo la cara de un actor podría verse en la cámara en diferentes etapas de la vida.

FRAN utiliza esta información para llegar a una predicción sobre qué áreas de la cara de una persona real envejecerían y cómo, y luego superpone los nuevos detalles, como agregar o borrar arrugas y papada, en imágenes de video. El resultado es lo que Disney Research Studios afirma que es «el primer método práctico, totalmente automático y listo para la producción para volver a envejecer rostros en imágenes de video». Mirando los ejemplos de video proporcionados por Disney, la tecnología definitivamente saca del agua el filtro de envejecimiento de Snapchat.

Sin embargo, hay algunas limitaciones, y este tipo de investigación no es única. Disney señaló en su investigación que FRAN puede ser inadecuado para alteraciones significativas como el reenvejecimiento hacia y desde edades muy tempranas y que el encanecimiento del cabello del cuero cabelludo no se refleja al envejecer a un actor, ya que esto no estaba presente en el conjunto de datos utilizado para entrenar la herramienta. Dado que el trabajo manual de efectos visuales e incluso la aplicación práctica de maquillaje protésico no tienen estas restricciones, es poco probable que FRAN reemplace muchos trabajos de la industria por un buen tiempo.

Aún así, los resultados se ven tan bien, si no mejores, que los ejemplos reales en pantalla de hace unos años. Después de todo, todos nos dimos cuenta de un valle extraño al mirar a un Robert Downey Jr. envejecido en Captain America: Civil War de 2016, ¿verdad? Derecha.

La cara de un hombre envejeció de 20 a 75 años, con el desenfoque de movimiento que aún muestra la adición y resta de arrugas.
FRAN muestra envejeciendo a un sujeto incluso en presencia de efectos de video típicos como el desenfoque de movimiento.

No es de extrañar que Disney haya estado trabajando en la automatización de los efectos visuales, dado que es uno de los nombres más importantes que recrean o eliminan el envejecimiento de los actores en la pantalla grande. Personajes del Universo Cinematográfico de Marvel como Nick Fury (Samuel L. Jackson), Hank Pym (Michael Douglas) y Ego the Living Planet (Kurt Russell) han sido ajustados visualmente en los últimos años, además de personajes de Star Wars como Leia Organa (Carrie Fisher) y Wilhuff Tarkin (Peter Cushing).

Esta tampoco es la primera vez que Disney ha entrenado a una IA para alterar la apariencia de alguien en imágenes de video, ya que su brazo de investigación lanzó previamente una herramienta deepfake «fotorrealista»en 2020. Industrial Light & Magic (la compañía de efectos visuales de Disney) también ha trabajado en sistemas para reducir los efectos visuales de postproducción que están realmente en uso, como las pantallas de video LED gigantes de 20 pies de altura para The Mandalorian.

A pesar de sus beneficios potenciales en el cine, no está claro si Disney tiene la intención de poner esta tecnología a disposición del público, y todavía hay margen de mejora, por lo que podría pasar un tiempo hasta que veamos este nivel de intrincados efectos visuales prácticamente automatizados dentro de la industria.

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