Elon Musk ha suspendido temporalmente Twitter Spaces tras enfrentarse a varios periodistas vetados

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Anoche, Elon Musk apareció en un chat de Spaces para hablar de su decisión de expulsar de la plataforma las cuentas de un grupo de periodistas. Katie Notopoulos, de Buzzfeed News, y Drew Harwell, de The Washington Post (uno de los periodistas expulsados), le preguntaron cómo podía afirmar que apoyaba la libertad de expresión y al mismo tiempo expulsar a periodistas que publicaban información sobre él que no le gustaba. (Los usuarios expulsados, de hecho, no le habían denunciado por «doxing»).

En cuestión de horas, Twitter Spaces fue eliminado, al menos parcialmente, de la plataforma, y los usuarios dijeron que no podían acceder a él en iOS o Android. Musk alegó que la función se había eliminado para solucionar un error recientemente detectado: que usuarios vetados como Harwell podían unirse a un chat de Spaces, lo cual es realmente un problema que Twitter debería solucionar. Pero en circunstancias normales, es fácil imaginar que este fallo se actualizara discretamente cuando la solución estuviera lista. La rápida y extrema respuesta de eliminar la vertical hasta que se solucione parece personal.

Resumen rápido de lo que ha llevado a esto: desde que adquirió Twitter en octubre (¿fue realmente en octubre?), Musk ha insistido en que la plataforma sería un paraíso del absolutismo de la libertad de expresión, lo que ha llevado a un aumento del nivel de incitación al odio. Mientras tanto, ha reprimido cuentas que se burlaban de él, ha despedido a empleados que se atrevían a ser críticos en la plataforma y ha prohibido una cuenta que seguía su jet privado a pesar de haber dicho previamente que no la prohibiría. La cuenta, @ElonJet, utilizaba información disponible públicamente para rastrear el paradero del avión. Varios periodistas, entre ellos Harwell, Donie O’Sullivan, de CNN, y Ryan Mac, de The New York Times, informaron de la prohibición desde sus cuentas y enlazaron a la información. El jueves por la noche, fueron vetados.

Como viene siendo habitual, los baneos de ElonJet y de los periodistas se justificaron por una norma que Musk acababa de inventarse. La jefa de confianza y seguridad de Twitter, Ella Irwin, informó a The Verge de una actualización de las condiciones de servicio de Twitter que prohibía compartir «información de ubicación en directo, incluida la información compartida en Twitter directamente o enlaces a URL de terceros sobre rutas de viaje».

A pesar de tener prohibida la publicación, algún tipo de fallo en Spaces permitió que ElonJet y Harwell aparecieran en el chat. A Musk no le gustó eso, y definitivamente no le gustó que le pusieran en un aprieto (para ser justos, todavía está conmocionado por haber sido abucheado en la vida real en un show de Dave Chappelle). Tras la desastrosa aparición de Musk, Spaces fue desactivado, al menos parcialmente, sin previo aviso. «Estamos arreglando un error de Legacy. Debería estar funcionando mañana», tuiteó Musk en respuesta a un usuario que preguntaba por qué la función ya no estaba disponible.

Esa línea de tiempo puede resultar difícil porque, como informé la semana pasada, se deshizo de la mayor parte del equipo de Spaces a través de despidos y purgas «duras». A partir de la 1PM ET, todavía está abajo en iOS. Parece estar disponible al menos para algunos usuarios de Android, y los usuarios de escritorio pueden escuchar los chats de Spaces (pero no participar).

Lo lamentable del cierre de Spaces es que Twitter es prácticamente la única empresa que ha conseguido que el audio en directo funcione de forma sostenida. Spotify Live es un cascarón, Clubhouse ha caído desde sus máximos niveles pandémicos y la función de audio en directo de Facebook se ha transformado hasta quedar irreconocible. Spaces es fácil de usar y está en el lugar exacto para reunir a un montón de gente que sólo quiere hablar. Pero suponiendo que Spaces vuelva, hoy o no, inevitablemente habrá algo más ahí que lleve a Musk al límite. Y cuando eso ocurra, no dudará en quitarlo o instituir reglas arbitrarias para proteger su propio ego.

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