Google está fusionando los equipos de Maps y Waze, pero las aplicaciones seguirán separadas

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Google planea fusionar sus divisiones Waze y Maps, informó The Wall Street Journal. La medida tiene como objetivo reducir el trabajo duplicado en todos los productos, pero Google dijo que aún mantendrá separadas las aplicaciones Waze y Maps.

«Google sigue profundamente comprometido con la marca única de Waze, su querida aplicación y su próspera comunidad de voluntarios y usuarios», dijo un portavoz al WSJ. La CEO de Waze, Neha Parikh, dejará su cargo después de un período de transición, pero según los informes, no habrá despidos. A partir de este viernes, el equipo de 500 miembros de Waze se unirá a la organización Geo de Google a cargo de Maps, Earth y Street View.

Waze y Maps han estado compartiendo funciones desde que Google adquirió Waze por $ 1.1 mil millones en 2013. Los datos de tráfico de Waze comenzaron a aparecer en Maps poco después de la adquisición, con límites de velocidad, ubicaciones de radar y otras características que llegaron más tarde. A cambio, Waze se ha beneficiado del know-how de Google en la búsqueda. La FTC inició una investigación antimonopolio poco después de la adquisición, y en ese momento, Google dijo que mantenía a Waze como una unidad separada «por ahora».

Han pasado nueve años desde entonces, pero según el ex CEO Noam Bardin, Waze no ha disfrutado de una independencia completa. «Todo nuestro crecimiento en Waze después de la adquisición fue del trabajo que hicimos, no del apoyo de la nave nodriza. Mirando hacia atrás, probablemente podríamos haber crecido más rápido y mucho más eficientemente si nos hubiéramos mantenido independientes», dijo en una publicación de LinkedIn el año pasado.

Waze tiene 151 millones de usuarios activos mensuales, en comparación con mil millones para los servicios de Google Maps. Aún así, Waze es una aplicación de navegación muy popular (particularmente en Europa), gracias a su naturaleza de fuentes múltiples. Los usuarios individuales pueden informar fácilmente sobre el tráfico, la policía, los accidentes, los problemas con los mapas, las cámaras de radar y más con solo tocar un botón. Google Maps agregó la capacidad de informar incidentes de conducción en 2019, pero está menos orientado al crowdsourcing.

Con la desaceleración de los ingresos publicitarios en Google, el CEO Sundar Pichai dijo en septiembre que esperaba hacer que la compañía fuera un 20 por ciento más eficiente. Parte de eso, dijo, podría lograrse a través de despidos y la fusión de múltiples productos.

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