La NASA reveló que el Rover Perseverance captó audio de un diablo de polvo marciano

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La NASA hizo este anunció ayer, pero el clip no solamente nos regala la novedad de oír un vórtice extraterrestre; también podría ayudar a los científicos a entender mejor cómo podría afectar el polvo a futuras misiones a Marte.

Los micrófonos del rover captaron el remolino de polvo el 27 de septiembre de 2021. Para el oído casual, suena similar a un micrófono que capta una ráfaga de viento en la Tierra, pero los científicos pueden aprender mucho más. Según Naomi Murdoch, científica planetaria y autora del nuevo informe, «cuando el remolino de polvo pasó por encima de Perseverance, pudimos oír impactos individuales de granos en el rover», declaró a The Washington Post. «De hecho, pudimos contarlos».

El polvo es un factor importante en la planificación de las misiones a Marte. Puede erosionar los escudos térmicos de una nave espacial, dañar los instrumentos científicos, incapacitar los paracaídas y asfixiar los paneles solares.

Los científicos estiman que el torbellino registrado medía unos 82 pies de ancho por 387 pies de alto. (Aunque pueda parecer intimidante, esta tormenta relativamente menor no dañó el rover). Como se puede escuchar a continuación (a través de Science News), el clip incluye una breve pausa en la turbulencia cuando el ojo del remolino de polvo pasa por encima del rover.

Perseverance también captó imágenes (también incluidas en la grabación) de la tormenta que se aproximaba. Los científicos tuvieron que coordinar sus instrumentos para aumentar las probabilidades de grabar una tormenta. El rover sólo graba fragmentos de sonido de menos de tres minutos y sólo lo hace ocho veces al mes. Para ello, tuvo que calcular el momento en que es más probable que se produzcan los remolinos de polvo y orientar las cámaras hacia donde es más probable que se acerquen. En este caso, la preparación y la suerte han merecido la pena.

«No se me ocurre ningún caso anterior en el que tantos datos procedentes de tantos instrumentos hayan contribuido a caracterizar un único remolino de polvo», afirma John Edward Moores, científico planetario de la Universidad de York. Si la cámara hubiera apuntado en otra dirección o si la observación del micrófono se hubiera programado para unos segundos más tarde, se habrían perdido piezas clave de la historia». A veces la suerte ayuda en la ciencia».

El rover Perseverance, de unos tres metros de largo, se lanzó el 30 de julio de 2020 y tocó suelo marciano el 18 de febrero de 2021. La NASA utiliza el vehículo para explorar el cráter Jezero y buscar signos de antigua vida microbiana como parte de la misión Marte 2020.

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