Neuralink está bajo investigación federal por pruebas en animales

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Según los informes, el Inspector General del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) está investigando a Neuralink por posibles violaciones de bienestar animal relacionadas con las pruebas de investigación. Según Reuters, los documentos internos muestran que los miembros del personal han estado expresando su preocupación de que la compañía ha estado apresurando las pruebas en animales y causando sufrimiento y muerte innecesarios.

La organización de noticias dijo que la compañía ha matado a 1.500 animales, incluidos más de 280 ovejas, cerdos y monos, desde 2018. Esos números no significan automáticamente que Neuralink esté violando la ley, y la compañía ha pasado todas las inspecciones del USDA de sus instalaciones. Sin embargo, empleados anteriores y actuales dijeron aReuters que la presión del fundador de Neuralink, Elon Musk, para acelerar el desarrollo ha llevado a experimentos defectuosos y, por lo tanto, a tasas de mortalidad más altas de lo necesario.

Según los informes, Musk les ha estado diciendo a los empleados desde que se lanzó la compañía en 2016 que imaginen que tenían una bomba atada a sus cabezas en un esfuerzo por hacer que se muevan más rápido. Según los informes, también le dijo al personal que desencadenaría una «falla del mercado» a menos que avanzaran, lo que algunos empleados interpretaron como una advertencia de que cerraría la compañía. A principios de este año, Musk también envió a los miembros del personal un correo electrónico con un artículo sobre investigadores suizos que crearon un implante que ayudó a una persona paralizada a caminar nuevamente, dijo Reuters. «En general, simplemente no nos estamos moviendo lo suficientemente rápido. ¡Me está volviendo loco!», escribió en un correo electrónico de seguimiento.

Al revisar la documentación de las pruebas internas, Reuters dijo que encontró cuatro experimentos con 86 cerdos y dos monos con resultados que se volvieron cuestionables por errores humanos. Neuralink tuvo que repetir esos experimentos, lo que provocó más muertes. Un mensaje escrito por un empleado enojado hablaba sobre cómo las cirugías apresuradas de animales habían llevado a empleados poco preparados y estresados que terminaron cometiendo errores. Un par de ejemplos que Reuters encontró en los documentos detallaron cómo el personal de Neuralink implantó el dispositivo de interfaz cerebro-máquina de la compañía en la vértebra incorrecta de dos cerdos diferentes, algo que podría haberse evitado fácilmente contando las vértebras de los animales, lo que obligó al equipo a matarlos para poner fin a su sufrimiento.

A principios de este año, el grupo de derechos de los animales Comité de Médicos por una Medicina Responsable acusó a la compañía de fallar en cirugías que mataron monos. Neuralink admitió que había matado a seis monos en su estudio conjunto con la Universidad de California, Davis debido a problemas causados por sus experimentos. Sin embargo, defendieron su investigación y dijeron que no violaba ninguna ley.

Neuralink celebró recientemente un evento anunciando que podría comenzar los ensayos en humanos dentro de los próximos seis meses. Durante el programa, el fundador de la compañía, Elon Musk, respondió directamente a las acusaciones del Comité de Físicos: «Antes de que siquiera pensáramos en poner un dispositivo en un animal, hacemos todo lo posible con rigurosas pruebas de laboratorio, no somos arrogantes sobre poner estos dispositivos en animales. Somos extremadamente cuidadosos y siempre queremos que el dispositivo, cada vez que hagamos el implante, ya sea en una oveja, cerdo o mono, sea confirmatorio, no exploratorio», dijo.

Reuters, sin embargo, dijo que encontró registros de Neuralink con numerosas referencias a «cirugías exploratorias». Según los informes, Autumn Sorrells, directora del Programa de Cuidado de Animales de Neuralink, también ordenó a los empleados en octubre que eliminaran la «exploración» de sus títulos de estudio y dejaran de usar el término en el futuro.

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